¿Qué se puede comprar con las estampillas de comida?

En momentos de crisis financiera nacional, estatal o personal; las personas podrían requerir asistencia, en especial cuando aumenta la tasa de desempleo o ante una pandemia, como la COVID-19. Afortunadamente, hay varios programas de asistencia monetaria, alimentaria y sanitaria en los Estados Unidos, desde SNAP (a través de la tarjeta EBT y P–EBT) y WIC hasta Medicaid. Por eso, si eres beneficiario de un programa alimentario como SNAP, quizás te convenga saber qué se puede comprar con las estampillas de comida. A fin de cuentas, el dinero está destinado a que puedas llevar una buena alimentación.

¿Qué se puede comprar con las estampillas de comida?

¿Qué son las estampillas en Estados Unidos?

Las estampillas de comida son el beneficio transferido a los beneficiarios a través del Programa Asistencial de Nutrición Suplementaria, mejor conocido como SNAP. Este programa es la nueva versión del Food Stamp Program y de ahí viene el nombre de “estampillas”.

Bajo ese programa, los beneficiarios recibían una especie de cupones o vales intercambiables por alimentos en las tiendas de comestibles y supermercados. Pero, después de su renovación -y de la adaptación de la tecnología a los diferentes programas de asistencia de los Estados Unidos- esta asistencia monetaria se transfiere de forma diferente.

¿Qué es la asistencia monetaria SNAP?

SNAP no entrega una asistencia monetaria en sí misma. La oficina de beneficios sociales estudiará cada caso familiar y, dependiendo de los límites de ingresos que tenga el hogar, aprobará o no la solicitud. De ser aprobada, les enviará una tarjeta EBT con una cantidad de dinero específica, que será el monto de los beneficios. Esa cifra está detallada en la carta de entrega y también se puede revisar en línea o usando una aplicación móvil. 

¿Qué significa EBT?

EBT es Electronic Benefit Transfer Card, es decir, una tarjeta electrónica de beneficios. Se parece a una tarjeta prepagada. De hecho, funciona con código PIN y se acepta como medio de pago en la mayoría de las tiendas de comestibles, mercados agrícolas y supermercados.

¿Qué se puede comprar con las estampillas de comida?

A pesar de que la tarjeta EBT tiene un monto específico de dinero cargado, los beneficiarios tienen ciertas limitaciones en cuanto a cómo gastarlo. En principio, basta con que sepas que puedes usar tu tarjeta SNAP para comprar víveres en cualquier supermercado, mercado agrícola o de cielo abierto y tiendas de comestibles o de conveniencia que la acepte como medio de pago. 

Además de eso, también podrías utilizarla para adquirir semillas para cultivar vegetales y frutas en casa. Entonces, para resumir, ¿qué se puede comprar con las estampillas de comida? Lo siguiente:

  • Aves
  • Yogur
  • Carne
  • Panes
  • Leche
  • Frutas
  • Huevos
  • Semillas
  • Cereales
  • Vegetales
  • Pescados
  • Hortalizas
  • Legumbres
  • Otros lácteos
  • Plantas para el cultivo
  • Bebidas no alcohólicas
  • Cualquier otro alimento que sea básico
  • Bocadillos (preferiblemente, nutritivos y saludables)

¿Qué no se puede comprar con las estampillas de comida?

  • Vino
  • Cerveza
  • Otros licores
  • Vitaminas
  • Medicamentos
  • Suplementos
  • Cigarrillos o tabaco
  • Alimentos calientes
  • Artículos de limpieza
  • Comidas de restaurante
  • Alimentos para mascotas
  • Papel higiénico y otros productos domésticos
  • Productos de cuidado personal, cosméticos o de higiene
  • Animales vivos, a excepción de los mariscos o langostas, por ejemplo
  • Alimentos preparados para el consumo inmediato en la tienda, como un pollo asado

Ahora bien, hay algunas excepciones a estas prohibiciones, al menos en cuanto a las comidas preparadas. SNAP permite que los beneficiarios puedan comprar comidas preparadas en ciertos establecimientos, incluyendo refugios para personas sin hogar, casas de violencia doméstica, geriátricos y tiendas de comida a domicilio para personas mayores. Sin embargo, para que esto pueda ocurrir, ese establecimiento debe ser un proveedor EBT certificado.

Importante: Aunque no se pueden comprar vitaminas o medicamentos con las estampillas de comida, es posible que el beneficiario pueda introducir esa obligación de gastos en caso de ser una persona mayor a los 60 años o con alguna discapacidad. De esta forma, la oficina podría incrementar el monto de sus beneficios.

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