¿Qué es el TANF (Programa Asistencia Temporal para Familias Necesitadas)?

Es posible que por determinadas circunstancias tú o tu familia se encuentren en una situación económica difícil. Para estos casos, el gobierno de los Estados Unidos ha diseñado diferentes planes que ayudan a personas necesitadas. Cada plan está dirigido a atender necesidades y situaciones económicas específicas. En este artículo te explicaremos qué es el TANF, cómo aplicar y cuáles son los requisitos que debes cumplir para solicitar el Programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas.

Qué es el TANF

¿Qué es el TANF (Programa Asistencia Temporal para Familias Necesitadas)?

El TANF  (Temporary Assistance for Needy Families) es un programa de subvención financiado por el gobierno federal que permite a los estados crear y administrar sus propios programas de asistencia para las familias necesitadas. TANF reemplaza los programas federales, anteriormente conocidos como asistencia social, y permite a los estados ofrecer una amplia variedad de servicios. 

Un cambio significativo con respecto al antiguo sistema de asistencia social es que los beneficiarios del TANF deben participar en actividades laborales para recibir beneficios. Esto significa que los padres que reciben el TANF deben tener algún tipo de empleo, trabajar para conseguir un empleo o tomar clases para aumentar sus posibilidades de empleo a largo plazo.

Los beneficiarios también pueden ser elegibles para:

  • WIC (Mujeres, bebés y niños)
  • Beneficios del SNAP (para comprar alimentos)

En última instancia, el objetivo de la TANF es proporcionar a las familias necesitadas una combinación de asistencia financiera y oportunidades de trabajo para que puedan llegar a ser independientes.

¿Cómo se aplica el TANF?

El TANF es administrado por la Oficina de Asistencia Familiar, que forma parte de la Administración para Niños y Familias. Cada estado tiene su propia oficina local de TANF. Sin embargo, los nombres de los programas de TANF varían de un estado a otro. Por lo tanto, tendrás que contactar a tu estado para averiguar el nombre del programa local y obtener acceso a los servicios.

¿Cuáles son los requisitos para los padres que reciben TANF?

Como padre o madre soltero/a que recibe TANF, se te exigirá que participes en «actividades laborales calificadas” por lo menos 30 horas por semana. En la mayoría de los casos, se espera que obtengas un empleo inmediatamente después de recibir la asistencia. Todos los beneficiarios deben conseguir un empleo en un plazo de dos años para poder seguir recibiendo los beneficios.

¿Qué actividades laborales califican?

Las actividades de trabajo calificadas se componen de “Actividades de trabajo principales” y “Actividades de trabajo no principales”. Tus «Actividades de trabajo principales» deben ocupar al menos 20 de tus 30 horas semanales de trabajo.

Actividades laborales principales que califican

Las siguientes actividades califican como «actividades de trabajo principales» para TANF:

  • Empleo no subvencionado
  • Empleo subvencionado en el sector privado
  • Empleo subvencionado en el sector público
  • Entrenamiento en el trabajo
  • Búsqueda de empleo (limitada a no más de 4 semanas seguidas o 6 semanas en total)
  • Experiencia de trabajo
  • Participación en un programa de servicio comunitario
  • Formación profesional (limitada a 12 meses)
  • Proporcionar cuidado de niños a otro beneficiario de la TANF que participa en el servicio comunitario

Actividades no principales que califican

Algunas actividades relacionadas con el trabajo también califican. Estas pueden ser:

  • Capacitación en habilidades laborales
  • La educación relacionada con tu empleo
  • La escuela secundaria o un programa de GED

Excepciones a la regla de trabajo para padres solteros

Si tienes hijos menores de 6 años y no puedes encontrar una guardería adecuada, el Estado no te puede penalizar por no cumplir el requisito de trabajo. Además, a los que tienen hijos menores de 6 años sólo se les exige que realicen un total de 20 horas de actividades laborales por semana.

¿Qué sucede si no puedes cumplir con los requisitos de trabajo?

El estado puede reducir o revocar tus beneficios.

¿Existen límites en cuanto al tiempo que puedes recibir los beneficios de TANF?

Sí. En la mayoría de los casos, sólo puedes recibir los beneficios del TANF por un máximo de 5 años (o 60 meses).

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