¿Puedo usar mi tarjeta EBT en otro estado?

La tarjeta (EBT) Electronic Benefit Transfer Card, es un mecanismo que utiliza el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP o Supplemental Nutrition Assistance Program) para hacer llegar diferentes beneficios a las personas que han sido consideradas elegibles para ellos. Una de las preguntas que se plantean sus usuarios con más frecuencia es ¿puedo usar mi tarjeta EBT en otro estado?

Como ya debes saber, esta tarjeta funciona de una manera similar a las habituales tarjetas de débito. Pero, si te surge la necesidad de utilizarla en otro estado, probablemente no sabes qué hacer. 

Las respuesta inmediata a este duda es: sí, podrás utilizar la tarjeta EBT en otros estados. A continuación te explicamos todos los detalles.

¿Puedo usar mi tarjeta EBT en otro estado?

Tienes derecho a usar tu SNAP a través de la tarjeta EBT en los 50 estados de la unión. SNAP es un programa federal que es «interoperable» entre los estados, lo cual lo hace muy versátil y se adapta a las diferentes situaciones en las que se puede encontrar el beneficiario. 

La base legal de la interoperabilidad del programa SNAP se encuentra establecido en el «Electronic Code of Federal Regulations» (e-CFR) Title 7. Agriculture Subtitle B. Regulations of the Department of Agriculture Chapter II. FOOD AND NUTRITION SERVICE, DEPARTMENT OF AGRICULTURE Subchapter C. FOOD STAMP AND FOOD DISTRIBUTION PROGRAM Part 274. ISSUANCE AND USE OF PROGRAM BENEFITS.

El punto 10 indica taxativamente: “(10) Interoperabilidad. Los organismos estatales deben adoptar normas uniformes para facilitar la interoperabilidad y la portabilidad en todo el país. Por «interoperabilidad» se entiende que el sistema de EBT debe permitir que las prestaciones emitidas en forma de tarjeta EBT puedan ser canjeadas en cualquier Estado. 

El término «portabilidad» significa que el sistema de EBT debe permitir que los beneficios emitidos en forma de una tarjeta EBT sean utilizados en cualquier Estado por un hogar para comprar alimentos en una tienda de alimentos al por menor o en un establecimiento de alimentos al por mayor aprobado en virtud de la Ley de Alimentos y Nutrición de 2008.”

Motivos para usar la tarjeta EBT en otro estado

Algunos beneficiarios de SNAP viven cerca de las fronteras estatales y compran en los estados fronterizos, esto suele suceder entre estados como New Hampshire, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts y Nueva York. 

Una de las razones por las cuales una persona decide hacer la compra en el estado fronterizo más cercano puede ser porque la tienda de comestibles se encuentra más cerca de su domicilio. Esto ocurre, especialmente, cuando se trata de grandes cadenas de tiendas que tienen mejores precios u ofertas.

Las visitas a familiares y amigos es otro de los motivos frecuentes por los cuales un beneficiario utiliza su tarjeta en otro estado, diferente al de su residencia.

La DTA (Department of Transitional Assistance)

Una de las principales preocupaciones de los beneficiarios de SNAP al usar la tarjeta  EBT fuera de su estado es la reacción del DTA ( Department of Transitional Assistance). Ten en cuenta que este departamento no debe asumir que has abandonado tu residencia habitual por comprar en otro estado y por ello amenazar con cerrar tu caso ante la SNAP.

De todas maneras, en caso de que recibieras una carta del DTA advirtiendo que debe reprobar tu residencia porque usaste tu SNAP fuera del estado, recuerda que la interoperabilidad es una figura amparada en una ley federal y te permite hacerlo. Sin embargo, si te encuentras en esta situación solicita asesoría profesional a un abogado. 

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