Medicaid para niños: Qué es CHIP y cómo funciona

El Congreso aprobó Medicaid para niños (CHIP) en 1997 durante la administración Clinton. Este programa brinda cobertura médica a personas menores de 19 años cuyos padres obtienen ingresos demasiado altos como para calificar para Medicaid, pero no lo suficiente como para pagar una cobertura privada. 

INFORMACIÓN CLAVE:

  • El Programa Medicaid para niños (CHIP) es un programa federal de atención médica que brinda cobertura médica a personas de 19 años o menos cuyos padres no pueden pagar un seguro privado pero ganan demasiado para optar por Medicaid.
  • Por lo general, una familia de cuatro que gana hasta $45,000 al año calificará para CHIP, pero los límites varían según el estado.
  • Muchos servicios cubiertos por CHIP son gratuitos, pero algunos requieren un copago. Mientras tanto, algunos estados requieren una prima mensual que no puede exceder el 5 por ciento de los ingresos anuales.
  • Sigue existiendo mucha confusión sobre si las familias de bajos ingresos deben utilizar el programa Medicare, CHIP o la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

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Comprendiendo el programa Medicaid para niños (CHIP)

Medicaid para niños (CHIP) es un programa de atención médica federal de EE. UU. Administrado y nombrado de manera diferente por cada estado. Por ejemplo, el estado de Nueva York llama a su programa Child Health Plus, mientras que Arkansas llama a su programa ARKids. De manera similar a como funciona Medicaid , el gobierno federal proporciona fondos de contrapartida a cada estado. La responsabilidad de administrar los programas CHIP recae en la administración de Medicaid de cada estado.

Por lo general, una familia de cuatro integrantes que gana hasta $45,000 al año calificará para CHIP, pero los límites varían según el estado. En muchos casos, estas familias no pueden obtener cobertura de seguro médico para sus hijos a través de un empleador. Las familias deben solicitar CHIP y muchas desconocen la existencia del programa. En 2009, el Congreso asignó fondos federales para ayudar a aumentar la visibilidad y también ayudar a que más familias se inscriban.

Muchos servicios médicos cubiertos por CHIP son gratuitos, pero algunos requieren un copago. Algunos estados también requieren una prima mensual que no puede exceder el 5 por ciento del ingreso familiar anual. CHIP generalmente cubre chequeos anuales, vacunas, visitas al médico, atención hospitalaria, atención dental y de la vista, recetas, servicios de laboratorio, radiografías y servicios de emergencia. Algunos estados también extienden la cobertura a padres y mujeres embarazadas.

La cobertura de CHIP puede comenzar en cualquier momento del año y los beneficios estarán disponibles de inmediato. A veces, los padres que califican para Medicaid pueden inscribir a sus hijos en CHIP para que no tengan que comprar la cobertura.

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¿Quienes son elegibles para CHIP?

La ley federal brinda a los estados la opción de cubrir a niños de bajos ingresos y mujeres embarazadas de bajos ingresos bajo un CHIP separado. Además, los estados pueden brindar cobertura a ciertos grupos que históricamente estaban excluidos de CHIP, como niños o mujeres embarazadas que residen legalmente o tienen acceso a la cobertura de empleados públicos. A continuación te proporcionamos descripciones de estas opciones.

Son elegibles para CHIP:

  • Menores de 19 años.
  • No asegurado (se determina que no es elegible para Medicaid y no está cubierto a través de un plan de salud grupal o seguro médico acreditable).
  • Ser ciudadano o cumplir con los requisitos de inmigración.
  • Ser residente del estado
  • Elegible dentro del rango de ingresos de CHIP del estado, según los ingresos familiares y cualquier otra regla que se especifique en el plan estatal de CHIP.

No son elegibles para CHIP:

  • Reclusos de una institución pública.
  • Pacientes en una institución para enfermedades mentales.
  • Niños que son elegibles para la cobertura de beneficios de salud bajo un plan estatal debido al empleo de un miembro de la familia con una agencia pública (a menos que un estado califique para el mantenimiento de la contribución de la agencia o la excepción por dificultades que se describen a continuación).

Dentro de estas pautas, los estados tienen la flexibilidad de adoptar sus propios estándares de elegibilidad. Por ejemplo, algunos estados han diseñado programas para áreas geográficas específicas o para niños con discapacidad. Sin embargo, los estados no pueden establecer ciertos tipos de criterios de elegibilidad, como discriminar sobre la base del diagnóstico.

Los criterios de elegibilidad para un niño de bajos ingresos específico se describen en la Sección 2110 (b) de la Ley del Seguro Social.

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Cuánto tiempo estará cubierto un niño que se ha inscrito en CHIP

Una vez inscritos, los niños tienen garantizados 12 meses de cobertura de CHIP a menos que ya no cumplan con los requisitos básicos de elegibilidad. Las familias deben renovar su cobertura cada año para que continúe vigente. Las compañías de seguros de CHIP envían avisos de renovación 90 días antes de que finalicen los beneficios, y las familias deben completar y enviar la información de renovación a su compañía de seguros de CHIP para seguir disfrutando los beneficios.

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¿Existe un límite de tiempo en el cual puede permanecer inscrito un niño en CHIP?

Los niños y adolescentes pueden permanecer cubiertos mientras califiquen. Solo debe renovar la cobertura una vez al año.

¿Quién puede solicitar CHIP para un niño?

Los padres, un abuelo, tutor u otro representante autorizado puede presentar una solicitud en nombre del niño. Si eres un adolescente que vive solo, tu estado puede permitirte solicitar Medicaid en tu propio nombre o cualquier adulto puede solicitarlo para ti.

Medicaid para niños (Solicitar más información de CHIP)

Para obtener más información, visita InsureKidsNow.gov o llama a1-877-KIDS-NOW (1-877-543-7669).

¿Cómo solicito el Programa estatal de seguro médico para niños?

Puedes inscribirte en CHIP en cualquier momento y puedes presentar tu solicitud en línea, por teléfono, por correo o en persona en la agencia de Medicaid o CHIP de tu estado. Para obtener información específica sobre CHIP en tu estado, incluidos los pasos para solicitarlo, visita InsureKidsNow.gov.

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Medicaid para niños: consideraciones especiales sobre CHIP

Cuando el Congreso aprobó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) en marzo de 2010, muchos políticos y funcionarios de atención médica pensaron que este nuevo programa de seguro médico obligatorio reemplazaría la necesidad de CHIP, pero eso no sucedió. En cambio, ahora tenemos Medicaid, CHIP y ACA, por lo que existe una mayor confusión entre las familias de bajos ingresos sobre qué opciones son las mejores para ellos.

Los beneficios y copagos no son iguales en estos programas. Por lo tanto, es importante investigar muy bien todas las opciones antes de elegir una. 

Dada la incertidumbre que rodea a la ACA, quedará por ver qué cambios adicionales puedan surgir en los programas de atención médica asequibles para las familias de bajos ingresos.

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