¿Cuál es el índice de pobreza en Estados Unidos?

El nivel de pobreza federal de los Estados Unidos es una medida de ingresos utilizada por el gobierno de este país para determinar quién tiene derecho a subsidios, programas y beneficios. A continuación indicaremos cuál es el índice de pobreza en Estados Unidos.

Para dar inicio al tema, es importante que sepas que el Departamento de Salud y Servicios Humanos actualiza las pautas de pobreza cada mes de enero. Este ajuste se hace según la inflación.

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¿Cuál es el índice de pobreza en Estados Unidos?

¿Cuál es el índice de pobreza en Estados Unidos? (Índice federal de pobreza)

El Departamento de HHS emite guías de pobreza para cada tamaño de hogar. Por ejemplo, el nivel de pobreza para un hogar de cuatro personas en 2020 es un ingreso anual de 26.200 dólares. Para obtener el nivel de pobreza para familias más grandes, agrega 4.480 dólares por cada persona adicional en el hogar. Para familias más pequeñas, resta 4.480 dólares por persona. Las pautas para Alaska y Hawai son más altas ya que es más caro vivir allí. La tabla de abajo lo calcula por ti:

Número de personas en el hogar48 estados y DCAlaskaHawai
Uno$ 12,760$ 15.950$ 14,680
Dos$ 17.240$ 21,550$ 19,830
Tres$ 21,720$ 27,150$ 24,980
Cuatro$ 26.200$ 32,750$ 30,130
Cinco$ 30,680$ 38,350$ 35,280
Seis$ 35,160$ 43,950$ 40.430
Siete$ 39,640$ 49,550$ 45,580
Ocho$ 44,120$ 55,150$ 50,730
Para nueve o más, agrega esta cantidad por cada persona adicional$ 4,480$ 5,600$ 5,150

Las agencias ayudan a las familias que ganan más que el nivel de pobreza federal. Por ejemplo, algunos programas ofrecen subsidios a las familias que son 150% del nivel de pobreza federal. Para una familia de cuatro, eso sería 1.5 x $26,200 = $39,300. 

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Programas que utilizan las pautas de la pobreza

El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria está disponible para aquellos con un ingreso mensual bruto que es el 130% del nivel de pobreza federal. Un hogar también debe tener menos de 3.500 dólares en activos si una persona mayor o discapacitada vive allí o menos de 2.250 dólares en activos si ninguna persona mayor o discapacitada vive allí.

Medicaid está disponible para las familias cuyos ingresos son 138% del nivel de pobreza. La Ley de Atención Asequible proporciona subsidios de seguro para los hogares entre el 100% y el 400% del nivel de pobreza.

NOTA: Otros programas que utilizan las pautas federales de pobreza son Head Start, el  National School Lunch Program, el Low-Income Home Energy Assistance Program y el Children’s Health Insurance Program

Los programas federales que dan dinero en efectivo no usan las pautas de pobreza. Estos programas incluyen la Temporary Assistance for Needy Families, el Earned Income Tax Credit y la Supplemental Security Income

El Nivel de Pobreza y el Obamacare

En octubre de 2013, el nivel de pobreza pasó a ser de gran importancia para millones de estadounidenses. Ya que desde ese momento se abrieron las inscripciones para los intercambios de seguro médico (health insurance exchanges) del Obamacare. Aquellos que ganan el 400% o menos del nivel de pobreza se hicieron elegibles para créditos fiscales de ayuda para pagar los costos del seguro. Los ahorros en las primas de seguro varían según el tamaño del hogar, además de los ingresos.

Cómo miden la elegibilidad las directrices sobre la pobreza

El nivel de pobreza mide los ingresos anuales en efectivo de una familia. Cada agencia que administra un programa de asistencia determina si utiliza los ingresos de la familia antes o después de impuestos para calcular la elegibilidad.

Otros indicadores de pobreza miden la riqueza total, el consumo anual o una evaluación subjetiva del bienestar. Estos indicadores apuntan al nivel de vida de cada uno, que tiene en cuenta sólo la cantidad de bienes materiales y servicios disponibles para el individuo o la familia. 

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Directrices del nivel de pobreza vs. Umbral de nivel de pobreza

La gente utiliza el término nivel de pobreza para describir tanto las pautas de pobreza como el umbral de pobreza federal. La Oficina del Censo de los Estados Unidos proporciona estadísticas sobre el umbral de pobreza. Determina cuántos estadounidenses viven en la pobreza. El gobierno usa el umbral de pobreza para calcular las pautas de pobreza.

Pros y contras

Las pautas de pobreza son las mismas en toda la nación, excepto en Hawai y Alaska. Ignoran la gran diferencia en el costo de vida entre los estados contiguos. También hay una gran diferencia entre las zonas urbanas y las rurales. Como resultado, con los beneficios se compra más en las zonas rurales, pero las oportunidades de encontrar un buen trabajo y escapar de la pobreza son generalmente más fáciles de obtener en las zonas urbanas.

Por otra parte, si los niveles de pobreza se ajustaran a estas variaciones, más personas acudirían a las zonas urbanas para aprovechar los mayores beneficios. 

Pros

  • Ajusta las diferencias del costo de vida entre Alaska, Hawai y el resto del país.
  • Ralentiza la migración a las zonas urbanas.

Contras

  • No se ajusta a las diferencias en el costo de vida entre las zonas urbanas y rurales.

¿Cuál es el índice de pobreza en Estados Unidos? (Historia) 

El nivel federal de pobreza se originó durante el plan de Guerra contra la Pobreza del Presidente Lyndon B. Johnson. Fue una de las herramientas desarrolladas para medir y erradicar la pobreza. 

En su discurso inaugural, Johnson hizo un llamamiento a «la nación más rica de la tierra» para ganar la guerra. Quería ayudar a «las familias americanas con ingresos muy pequeños para satisfacer sus necesidades básicas». Esta Guerra contra la Pobreza creó muchos de los programas de bienestar social actuales.

Ahora que ya sabes cuál es el nivel índice de pobreza en Estados Unidos y cómo se calcula, también tendrás más claros los beneficios por los cuales puedes optar. ¡Mucha suerte!

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