Cómo aplicar para los cupones de alimentos

¬ŅQuieres saber c√≥mo aplicar para los cupones de alimentos? El Programa Nutricional de Asistencia Suplementaria (SNAP), conocido popularmente como estampillas de comida, es una de las ayudas m√°s importantes del pa√≠s y uno de los programas m√°s grandes de los Estados Unidos para erradicar el hambre. Solo en el a√Īo 2019, SNAP benefici√≥ a m√°s de 38 millones de personas, un n√ļmero que se ha multiplicado en 2020 a causa de la pandemia.

Aunque los cupones de alimentos son un programa federal, administrado principalmente por la FNS, la aplicación y los beneficios económicos son gestionados por cada estado del país, ya sea a través de la oficina local de Servicios Humanos, del Departamento de Salud, entre otros departamentos.

Como ya sabr√°s, la cantidad de beneficios se estimar√° en una carta de determinaci√≥n. Los factores m√°s importantes para determinar cu√°ntos d√≥lares recibir√≠a una familia por concepto de ayuda alimentaria son 1) el tama√Īo del hogar y 2) su relaci√≥n de ingresos-egresos.

Como era de esperarse, los cupones de alimentos tienen una doble función. Por un lado, luchan contra el hambre y ayudan a las familias a superarse y, por el otro, activan a la economía, en especial en épocas de recesión.

Gracias a la aplicación de SNAP, hay pueblos enteros en los Estados Unidos que han podido permanecer intactos porque las personas que no tienen empleo o que se encuentran por debajo del umbral de ingresos permitido, tienen cómo comprar alimentos.

Como ves, los beneficios de los cupones de alimentos parecen interminables y se expanden m√°s all√° de lo que uno se imagina a simple vista. Quiz√°s por ello cada estado ha encontrado la manera de facilitar la solicitud de ayuda alimentaria.

Cómo aplicar para los cupones de alimentos

¬ŅC√≥mo aplicar para los cupones de alimentos?

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA o United States Department of Agriculture) y los Servicios de Alimentos y Nutrición, en coordinación con los estados del país, han trabajado arduamente para que cualquier familia que cumpla con los requisitos pueda solicitar sus cupones de alimentos de forma fácil y rápida. Lo primero que debes saber en este caso es que, aunque SNAP es un programa federal, los estados tienen cierta autonomía.

Tanto es así que el programa recibe diferentes denominaciones dependiendo del estado de residencia. Por ejemplo, en California, SNAP es conocido como CalFresh. En Texas, como Lone Star. Y así sucesivamente. Otra cosa que debes saber es que cada estado tiene también sus propios límites de ingresos.

Generalmente, el programa se guía por el 130% del límite federal de ingresos brutos de la línea de pobreza que, en 2019, se traducía en $2,252 para una familia de tres personas. Si quieres revisar si tu hogar cumple con el límite de ingresos de SNAP, visita nuestra guía especial. Ahí te detallamos los límites de ingresos para estampillas de comida a nivel nacional.

Por ahora, nos centraremos en el proceso de aplicación para los cupones de alimentos, pero más adelante te daremos algunos consejos para asegurarte de que tu solicitud llegue a buen término.

Opción 1: Aplicar para los cupones de alimentos en persona

Una de las maneras que tienes para aplicar para los cupones de alimentos es en persona. Para ello, necesitas buscar cuál es la oficina local que se encarga de la recepción de solicitudes en tu estado. Por ejemplo:

  • En Arizona, ser√° el DES (Departamento de Seguridad Econ√≥mica). Encuentra la oficina m√°s cercana de tu domicilio aqu√≠.
  • En California, ser√° el Departamento de Servicios Sociales. Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.
  • En Florida, ser√° el Departamento de Ni√Īos y Familias. Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.
  • En Illinois, ser√° el DHS (Departamento de Servicios Humanos). Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.
  • En New Jersey, tambi√©n es el DHS. Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.
  • En New York, ser√° el Departamento de Servicios Sociales. Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.
  • En Texas, ser√° la Comisi√≥n de Salud y Servicios Humanos de Texas. Encuentra la oficina m√°s cercana a tu domicilio aqu√≠.

Si tu estado no est√° en esta lista, ¬°no te preocupes! Puedes encontrar la oficina m√°s cercana a tu domicilio, visita la p√°gina web oficial de la FNS.

Opción 2: Aplicar para los cupones de alimentos en línea

Esta es quizás la manera más simple y rápida de aplicar para los cupones de alimentos. Para ello, necesitas buscar el portal que utilice tu estado para la aplicación, entrar y presentar tu solicitud rellenando el formato por Internet.

  • En Arizona, es la p√°gina web Arizona Health-e-Arizona Plus. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En California, es la p√°gina web Get CalFresh. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En Florida, es la p√°gina web ACCESS Florida. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En Illinois, es la p√°gina web ABE Illinois. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En New Jersey, es la p√°gina web NJOneApp. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En New York, es la p√°gina web My Benefits NY. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En Texas, es la p√°gina web Your Texas Benefits. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.
  • En Puerto Rico, es la p√°gina web ADSEF. Accede a ella haciendo clic aqu√≠.

Nota: ¬ŅTu estado no est√° en esta lista? ¬°No hay problema! En el directorio actualizado de la USDA podr√°s encontrar la direcci√≥n, n√ļmero de contacto y p√°gina web para las aplicaciones en l√≠nea.

Opción 3: Aplicar para los cupones de alimentos por teléfono

Muchos no lo saben, pero tambi√©n pueden completar su solicitud v√≠a telef√≥nica. Aqu√≠ te dejamos algunos n√ļmeros de contacto:

  • Arizona: 1-800-352-8401
  • California: 1-877-847-3663
  • Florida : 1-850-300-4323
  • Illinois: 1-800-843-6154
  • New Jersey: 1-800-687-9512
  • New York: 1-800-342-3009
  • Texas: 1-877-541-7905
  • Puerto Rico: 787-724-7373.

Opción 4: Aplicar para los cupones de alimentos por correo postal

Esta ya no es una opci√≥n v√°lida, al menos no en la mayor√≠a de los estados del pa√≠s. Sin embargo, el correo postal se sigue usando para hacerle llegar las tarjetas EBT a los beneficiarios. El √ļnico lugar que sigue utilizando el m√©todo de aplicaci√≥n por correo postal para las estampillas de alimentos es Puerto Rico.

Sigue leyendo: Cómo solicitar la Tarjeta de la Familia en Puerto Rico

Si este es tu caso, envía el formulario debidamente completado con los documentos que soporten tu solicitud a la siguiente dirección:

Departamento de la Familia

P.O. Box 8000

Miramar, San Juan PR 00907

¬ŅQu√© esperar despu√©s de aplicar para los cupones de alimentos?

Despu√©s de rellenar el formulario y presentar tu solicitud, la agencia fijar√° una fecha para realizar una entrevista. Dependiendo del estado y del avance de la pandemia, esa entrevista podr√≠a ser en persona, a domicilio o por v√≠a telef√≥nica. ¬ŅCu√°ndo -aproximadamente- se realizar√° la entrevista? Unos 7 d√≠as laborales despu√©s de que tu solicitud haya sido recibida.

Si presentas el formulario en línea, podrás contar este plazo a partir del día siguiente. Lo mismo pasaría si te decantas por la aplicación por teléfono. Si aplicas directamente en la oficina, deberías contar el plazo desde ese mismo momento.

¬ŅC√≥mo saber si mi solicitud de cupones de alimentos fue aprobada?

Esperando. Y es que, dentro de los 30 días siguientes a la entrega del formulario, la agencia local debería enviarte una comunicación por correo postal con una carta de determinación de beneficios, tu tarjeta EBT e información importante relacionada con qué puedes comprar con las estampillas de comida y cómo activar tu tarjeta electrónica de beneficios.

Si la agencia local no aprueba tu solicitud, tambi√©n recibir√°s una carta, pero de denegaci√≥n. ¬ŅCu√°ndo? En ese mismo plazo de tiempo.

Nota: Es probable que, después de la entrevista y antes de recibir la carta de determinación de beneficios, la agencia local te solicite algunos documentos extra para calcular el monto o la duración de la asistencia económica.

Si quieres saber más sobre el estado de tu solicitud de cupones de alimentos lee este artículo: Cómo saber si la aplicación de estampillas de comida fue aprobada

¬ŅQu√© necesitas para la entrevista con SNAP?

Por lo general, encontrarás los requisitos que necesitarás para el día de la entrevista en el mismo formulario que rellenes. También podría suceder que un representante social se comunique contigo para fijar el día de la entrevista y decirte lo que deberías tener a la mano. Sin embargo, te aconsejamos que tengas originales y copias de lo siguiente:

  • Certificado de nacimiento, en caso que tengas hijos o ni√Īos menores de edad que vivan contigo.
  • Documentos de identidad que comprueben tu edad y nacionalidad. En este caso, la licencia de conducir y las identificaciones con fotos emitidas por el estado son las m√°s comunes.
  • N√ļmero de Seguro Social de todos los adultos que formen parte del n√ļcleo familiar.
  • Comprobantes de cualquier ayuda econ√≥mica que recibas a nivel estatal, condal o federal.
  • La manutenci√≥n de los ni√Īos, en caso que aplique.
  • Recibos de pago de medicamentos, servicio de cuidado de ni√Īos, cuidado especial en casa para mayores, personas enfermas o discapacitadas, entre otros.
  • Talonarios de pago, carta de empleo, carta de determinaci√≥n de beneficios por el desempleo, etc.

De todas formas, te dejaremos un recuento de todos los documentos que deberías tener o presentar para asegurarte de que tu solicitud sea aprobada.

¬ŅCu√°ndo te aprobar√°n las estampillas de comida?

Tal como dijimos anteriormente, la aprobación de las estampillas de comida no suele pasar de 30 días contados a partir de la presentación de la solicitud. Recuerda que, en caso de ser rechazado por tu agencia, podrás apelar a esta decisión. El plazo para apelar la denegación de los cupones de comida es de 90 días que se deben contar desde que recibas la carta de denegación de beneficios.

La apelación no solo se presenta si la oficina local considera que tu familia no debería recibir cupones de alimentos. También podría utilizarse para hacerle saber a las autoridades que no estás de acuerdo con el cálculo de los beneficios. Por supuesto, necesitas tener razones de base para poder ganar la apelación.

Preguntas frecuentes sobre la aplicación para cupones de alimentos

Como has podido ver, la aplicaci√≥n para cupones de alimentos es f√°cil y r√°pida de hacer. De hecho, podr√≠a conllevar a completar un procedimiento a√ļn m√°s veloz que el anterior, pero solo si tu familia necesita alimentos de emergencia. En ese caso, tus beneficios podr√≠an ser aprobados en tan solo siete d√≠as h√°biles o menos. De todas formas, te daremos informaci√≥n detallada de seguida.

Y es que, para tratar de contestar todas tus preguntas sobre la aplicaci√≥n, hemos preparado una peque√Īa secci√≥n informativa.

¬ŅC√≥mo aplicar para los cupones de alimentos de emergencia?

El procedimiento de solicitud de emergencia para recibir asistencia alimentaria no está disponible para todos. Para poder acceder a él, tu familia necesitaría cumplir con ciertos requerimientos, como:

  • Que el ingreso bruto mensual sea tan bajo como de $150.
  • Que la familia solo cuente con $100 en su cuenta bancaria o en efectivo.
  • Si el √ļnico integrante de la familia es una persona mayor o discapacitada y no cuenta con recursos necesarios para comer.
  • Que los recursos econ√≥micos que tiene la familia son menores al pago de su hipoteca.
  • Si uno de los miembros de la familia trabaja en el sector agrario estacionalmente.
  • Que la familia ni siquiera tenga c√≥mo pagar las facturas de los servicios p√ļblicos.
  • Si la √ļnica persona que trabaja en la familia acaba de encontrar un empleo pero no espera recibir m√°s de $25 en los primeros diez d√≠as de trabajo.

En caso que la solicitud de cupones de comida de emergencia sea aprobada, recibir√°s un monto que equivaldr√° a un mes. Para seguir recibiendo la asistencia econ√≥mica para comprar alimentos de SNAP, necesitar√°s verificar la elegibilidad del hogar en un proceso regular. ¬ŅCu√°nto tienes para completar este procedimiento? Un mes despu√©s de la solicitud de emergencia, aproximadamente.

Consejo: Te recomendamos que converses con un representante de tu oficina local para saber cu√°nto tiempo exacto tienes para verificar tu solicitud para las estampillas de comida.

¬ŅCu√°les son los ingresos para estampillas de comida 2020?

Para ser elegible para recibir los beneficios de SNAP, los ingresos brutos de tu familia deber√≠an ser inferiores a los montos que te presentamos a continuaci√≥n. Recuerda que estar dentro del umbral del l√≠mite de ingresos no te asegura autom√°ticamente la aprobaci√≥n de tus beneficios. La √ļnica manera de saber si calificas o no para la asistencia alimentaria es aplicando al programa.

Límite de ingresos para los cupones de alimentos (a partir de octubre 2020)
N√ļmero de miembros del hogarL√≠mite de ingreso bruto mensual para familias sin empleoL√≠mite de ingreso bruto mensual para familias con empleo
1$1,064$1,595
2$1,437$2,155
3$1,810$2,715
4$2,184$3,275
5$2,557$3,835
6$2,930$4,395
7$3,304$4,955
8$3,677$5,515
+1+$374+$560

*Estos datos están calculados para familias sin personas mayores o discapacitadas entre sus miembros y se basan el 100% de la línea de pobreza federal.

Si tengo ahorros, ¬Ņpuedo aplicar a los cupones de alimentos?

Sí. Por lo general, los hogares que solicitan la asistencia alimentaria a través del programa SNAP no tienen que pasar una prueba de recursos económicos. Sin embargo, esto sí era un requisito en el pasado. Por ende, si tienes ahorros para la jubilación o una cuenta de ahorros para tu fondo de emergencia, podrás aplicar sin tener que temer un rechazo por parte de la oficina correspondiente.

¬ŅQu√© ingresos se toman en cuenta en el c√°lculo del l√≠mite para recibir cupones de alimentos?

No todos los ingresos que tu familia recibe se suman a la cantidad de dólares que analizará la oficina estatal para determinar si es elegible o no. Hay algunos -de hecho, varios- que quedarán excluidos por completo:

  • Herencias
  • Cr√©ditos fiscales
  • Premios en met√°lico
  • Pagos de manutenci√≥n
  • Reembolsos de dinero
  • Indemnizaciones por despidos
  • Pr√©stamos estudiantiles
  • Subvenciones y becas educativas
  • Contribuciones en efectivo para pagar el alquiler
  • Contribuciones del Servicio de Veteranos
  • Beneficios no pecuniarios, como vivienda gratuita o comida gratis
  • Similares

¬ŅCu√°nto recibir√© de estampillas de comida?

Pues, esto depender√° del tama√Īo de tu familia. Sin embargo, hay algunas f√≥rmulas que se utilizan para estimar la cantidad de d√≥lares que podr√≠as recibir. Uno de los infalibles es multiplicar los ingresos netos del hogar por el 30%. El monto resultante, deber√≠a restarse al monto m√°ximo que le corresponder√≠a a tu hogar seg√ļn la tabla de beneficios del estado.

Por lo general, un hogar de una persona tiene una asignación máxima mensual de $204, mientras que una familia de cuatro, que es lo usual en los Estados Unidos, se calcula en $680.

¬ŅC√≥mo determinar mis beneficios de SNAP?

Si quieres calcular tus beneficios, te mostraremos cómo hacerlo con un ejemplo. La primera forma que puedes usar para determinar el monto de ayuda económica sería usando una calculadora en línea. El estado de Massachusetts, por ejemplo, pone esta a servicio de sus residentes.

Si quieres calcular tus beneficios de estampillas de comida por tu cuenta, debes hacer lo siguiente:

  1. Entra a la p√°gina oficial de SNAP de tu estado y busca la tabla m√°xima de beneficios.
  2. Determina cu√°les son los montos m√°ximos para un hogar de tu tama√Īo.
  3. Calcula cu√°les son los ingresos mensuales netos de tu familia.
  4. Multiplica los ingresos por 0.30.
  5. Resta el resultado al monto m√°ximo para tu familia.

Vamos a poner un ejemplo para entenderlo mejor. Para ello, usaremos la data de California. Una familia de tres personas en California recibe, como m√°ximo, $509. Imaginemos que esta familia solo gana unos $900 mensuales (netos). Entonces:

  • Beneficios m√°ximos para un hogar de tres integrantes: $509.
  • Ingresos netos del hogar: $900.
  • Operaci√≥n: $509 – ($900 x 0.30) = $239.

¬ŅQu√© pasa si esa familia no recibe ning√ļn tipo de ingreso? En ese caso, la familia recibir√≠a el monto m√°ximo mensual.

¬ŅQu√© necesito para aplicar a los cupones de alimentos?

Evaluar si cumples con los siguientes requisitos podría ahorrarte tiempo a la hora de hacer tu aplicación a los cupones de alimentos.

  1. Debes aplicar en el estado en el que residas. Esto es sumamente importante. Si vives en New York, aplica en New York.
  2. Determina la composici√≥n de tu hogar. Se considera que los c√≥nyuges e hijos menores a los 22 a√Īos pueden ser miembros de una misma familia. Puedes presentar tu solicitud en compa√Ī√≠a de otras personas, como una suegra o los abuelos, pero solo si vives con ellos y preparan almuerzos y cenas juntos.
  3. Si estás desempleado o recibes un beneficio por el seguro de desempleo, debes informarlo en la solicitud. Si encuentras trabajo después de que aprueben tus beneficios, también deberás actualizar la información.
  4. En caso que dentro de la familia haya una mujer que está embarazada, también se debe informar a la oficina local, ya que esto podría hacer que sea elegible para otros beneficios de asistencia.
  5. Re√ļne los documentos necesarios. M√°s abajo te dejaremos una tabla con todos los documentos que podr√≠as llegar a necesitar al momento de aplicar a SNAP.

Documentación necesaria para aplicar a los cupones de alimentos

Tipo de documentaciónEjemplos de documentación
Comprobante de edad / Identidad
  • ID Militar
  • Pasaporte v√°lido
  • Licencia de conducir
  • Certificado de adopci√≥n
  • Certificado de nacimiento
  • Identificaci√≥n estatal con foto
  • Certificado de naturalizaci√≥n
Comprobante de residencia
  • Recibo de alquiler
  • Contrato de alquiler
  • Carta del arrendador
  • Informaci√≥n de la hipoteca
  • Estado de cuenta bancario
  • Declaraci√≥n del due√Īo de la casa confirmando la residencia
Comprobante de ciudadanía o estatus migratorio
  • Green Card
  • Pasaporte americano
  • Certificado de nacimiento
  • Records del servicio militar
  • Certificado de naturalizaci√≥n
Otros documentos requeridos
  • Necesitar√°s un n√ļmero de Seguro Social v√°lido o una prueba documental de que ya lo has solicitado
Comprobantes de ingresos
  • Recibos de pago de las √ļltimas ocho semanas, aproximadamente
  • Carta de empleo firmada por el empleador (debe determinar horas trabajadas, horas extra y el sueldo)
  • Comprobantes del pago de impuestos (con el √ļltimo es suficiente)
  • Carta de determinaci√≥n de beneficios del Department of Labor
  • Estados de cuenta y extractos bancarios
  • Similares
Comprobantes de gastos mensuales
  • Recibo de alquiler o pago de la hipoteca
  • Recibo o comprobante del pago de impuestos a la propiedad
  • Seguro PMI de la hipoteca
  • Facturas de agua, electricidad, gas y otros servicios p√ļblicos
  • Facturas telef√≥nicas, incluyendo las del tel√©fono m√≥vil
  • Copias de las facturas m√©dicas y de atenci√≥n dental
  • Prescripciones de medicamentos, gafas, entre otros
  • Factura del seguro m√©dico o copia de la p√≥liza de salud

Nota que estos son los documentos más comunes que podrían solicitarte. Hay otros que, dependiendo de tu caso, la oficina local podría requerir para evaluar tu solicitud. Por ejemplo, si tienes dependientes y ese dependiente tiene alguna discapacidad, es posible que te soliciten los gastos médicos y de atención de salud, además del certificado de discapacidad o de un informe médico.

Lo mismo suceder√≠a si das o recibes manutenci√≥n para los ni√Īos, si hay personas mayores viviendo contigo o como parte del n√ļcleo familiar o si contratas enfermeras o cualquier otro servicio de cuidado en el hogar para ni√Īos, personas mayores o dependientes.

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