Cómo aplicar para el Charity Care

Aprender c√≥mo aplicar para el Charity Care te podr√≠a ahorrar una gran cantidad de dinero. Despu√©s de todo, para nadie es un secreto que muchas personas no tienen cobertura de salud. De acuerdo a los datos del US. Census, 26.1 millones de estadounidenses no contaron con seguro m√©dico durante el a√Īo 2019 (√ļltimos datos disponibles).

Cómo aplicar para el Charity Care

Y aunque este n√ļmero se ha reducido desde los 42 millones que contaron en el 2013 -antes de la implementaci√≥n de la ley ACA– todav√≠a sigue siendo un n√ļmero significativo. Lo peor, es que estas cifras han ido creciendo desde el 2017 despu√©s de varios a√Īos de disminuci√≥n.

Sin embargo, es posible conseguir atención médica sin tener seguro y quizás una de las formas más fáciles de obtener cuidados de salud sin seguro médico es a través del Charity Care.

¬ŅQu√© es Charity Care?

Charity Care son cuidados de salud gratuitos o a precios reducidos que muchos hospitales le ofrecen a las personas que no tienen suficiente dinero para pagar por el tratamiento, incluyendo las estadías y las visitas a emergencias.

El Charity Care est√° disponible para muchas personas, incluso si tienen seguro m√©dico, aunque de manera limitada. Lo √ļnico que se necesita para acceder a la solicitud es no contar con el dinero suficiente para poder pagar el monto de la factura del hospital.

Es importante tomar en cuenta que muchos hospitales le colocan su propio nombre al programa de Charity Care. Por ejemplo, es posible que lo consigas como Financial Assistance o Bridge Assistance.

¬ŅC√≥mo funciona el Charity Care?

De acuerdo al Affordable Care Act (ACA), los hospitales sin fines de lucro deben ofrecer charity care para mantener su estatus ante el IRS. No obstante, el Internal Revenue Service permite a los hospitales establecer sus propias reglas en lo que se refiere a la elegibilidad de personas, y algunos centros de salud son m√°s generosos que otros.

Algunos estados también han aprobado leyes en las que requieren que los proveedores proporcionen Charity Care.

  • Colorado requiere que los hospitales limiten sus tarifas al monto m√≠nimo que el hospital ha negociado con cualquier compa√Ī√≠a de seguros, siempre que los ingresos del paciente sean menores al 250% del nivel de pobreza federal.
  • El programa de Charity Care de New Jersey aplica a todos los hospitales de cuidados en el estado y les obliga a proporcionar servicios m√©dicamente necesarios gratuitos o a precios reducidos a las personas cuyos ingresos no excedan el 300% del nivel de pobreza federal y que tengan activos limitados.
  • En California, los pacientes son elegibles para cuidados a precios reducidos o gratuitos si sus ingresos no exceden 350% del nivel de pobreza federal y no est√°n asegurados o si est√°n asegurados pero los gastos m√©dicos exceden 10% de sus ingresos anuales.
  • En Illinois, los pacientes pueden calificar a los descuentos de Charity Care con ingresos del 600% del nivel de pobreza federal y son elegibles para cuidados de salud gratuitos si sus ingresos no son mayores al 200% del nivel de pobreza federal.

Y aunque estos estados pueden sonar bastante bien en términos generales, los lineamientos de muchos otros estados son menos generosos y les dejan muchos detalles a los hospitales.

Es importante considerar que en los estados donde los hospitales son limitados en términos de cuánto dinero le pueden cobrar a los pacientes, estos requisitos normalmente no se extienden a los proveedores de médicos individuales que tienen prácticas en el hospital pero que cobran sus servicios por separado.

Ahora bien, como mencionamos anteriormente, la elegibilidad del Charity Care puede variar dependiendo de dónde vive el solicitante y el hospital en el que se está tratando. Las políticas de Charity Care también podrían tener exclusiones. Por ejemplo, si tu doctor tratante no es un empleado del hospital, su parte de la factura podría no ser elegible para este programa.

¬ŅC√≥mo conseguir m√°s informaci√≥n sobre el programa Charity Care de mi hospital?

En términos generales, todos los centros de salud deberían realizar algunas acciones que te permitirán conocer más sobre el Charity Care de tu hospital. Estas son:

  • Publicar una notificaci√≥n sobre el programa Charity Care en emergencias, el √°rea de admisiones y en el √°rea de billing o servicios financieros que est√°n abiertos a recibir pacientes.
  • Proporcionarle al paciente toda la informaci√≥n sobre la admisi√≥n o alta de Charity Care.
  • Publicar un resumen con lenguaje no t√©cnico de las pol√≠ticas de Charity Care del hospital y colocar el formulario de aplicaci√≥n en el sitio web del hospital.
  • Proveer un resumen y aplicaci√≥n en todos los lenguajes hablados por m√°s del 10% de la poblaci√≥n que vive en la localidad donde el hospital provee servicios.
  • Darle al paciente la informaci√≥n de Charity Care en cada factura emitida.
  • Emitir todos los estados de cuenta y comunicaciones en Ingl√©s y en el segundo idioma m√°s hablado en el √°rea de servicio del hospital.

No todos los hospitales publican una notificación de Charity Care a pesar de que es requerido por ley. En otros casos, la notificación es publicada pero en zonas en las que es difícil verlo. Después de todo, cuando te enfermas, es difícil enfocarse en las notificaciones o los formularios que estás firmando.

Otra forma de conseguir información sobre los requisitos de tu estado es contactando a la asociación de hospitales de tu estado, llamando al departamento de aseguranzas estatal o preguntándole directamente a un social worker o a un consejero de asistencia financiera que trabaje en el hospital.

Requisitos para el programa Charity Care

En primer lugar, es importante resaltar que los requisitos dependen en gran medida de cada hospital y del solicitante. Adem√°s, debes seleccionar todos los beneficios que tengas disponibles antes de acceder a este programa. Esto quiere decir que si cuentas con Medicaid, Medicare o seguro de salud, debes usarlo en su totalidad primero.

La cantidad de dinero a la que puedes acceder por Charity Care depende en gran medida de tus ingresos y la cantidad de personas que forman tu hogar. Si el ingreso de tu hogar es suficientemente bajo (menor al 100% del nivel de pobreza federal), el hospital debe cubrir tu factura elegible.

Por otro lado, si el nivel de ingresos de tu hogar es superior al 100% del nivel de pobreza federal, puedes obtener una reducción sobre el monto de tu factura del hospital. Sin embargo, el hospital tiene el derecho de obtener información sobre tus bienes.

Como se dijo arriba, cada hospital tiene su propia política de Charity Care. Por ese motivo, el monto que le proporcionan por este concepto a los pacientes que superan el 100% del nivel de pobreza federal puede variar.

Si tienes alguna duda sobre este programa, te recomendamos que veas las políticas de Charity Care de tu hospital en su página web o puedes llamar para pedir una copia escrita de su política para el programa.

¬ŅCu√°ndo aplicar al Charity Care?

Puedes aplicar al programa cuando estás en el hospital o después de que eres dado de alta. Sin embargo, es recomendable aplicar tan pronto como sea posible, ya que esto prevendría que el hospital envíe tu cuenta a su oficina de cobros. Una vez allí es posible que el centro de salud demande por el pago de la factura médica.

¬ŅQu√© pasa si no apliqu√© al Charity Care mientras estaba en el hospital o despu√©s de que fui dado de alta?

Si recibiste una carta de una agencia de cobros por la factura del hospital, es importante que la agencia indique en su notificación lo siguiente:

  • Tu derecho a solicitar un n√ļmero de cuenta original asignado a tu deuda
  • La potestad que tienes para solicitar la fecha de tu √ļltimo pago
  • Tu derecho a solicitar un estado de cuenta detallado que contenga la siguiente informaci√≥n:
    • Nombre y direcci√≥n del acreedor m√©dico
    • Las fechas del servicio
    • El servicio que el proveedor indica que proporcion√≥
    • El monto que se debe
    • Cualquier ajuste a la factura, el monto de cualquier pago recibido por tu parte o de cualquier otra persona o entidad
    • Todos los intereses y tarifas que aplican
    • Si fuiste elegible para el Charity Care y si los pagos fueron aplicados a la deuda

Las agencias de cobro no pueden reportar información sobre tu deuda médica a las centrales de riesgo por al menos 180 días desde la fecha en que la agencia de cobros recibió la información sobre tu deuda, después de estar 90 días en facturación.

Si eres de los que piensan que la factura eventualmente vencerá y no tendrás que pagarla en lo absoluto, lo mejor es que le eches un vistazo a nuestro contenido sobre Cuánto tiempo dura una deuda en colección.

Si recibes una carta de una agencia de cobros sobre tu factura médica debes:

  • Aplicar a Charity Care inmediatamente, especialmente si no lo has hecho todav√≠a
  • Enviar una carta a la agencia de cobros demandando que detengan todas las actividades de cobro mientras el hospital considera tu aplicaci√≥n al Charity Care. Es recomendable que guardes una copia.
NOTA: Las 3 principales calificadoras de riesgo le dan un período de gracia a los deudores de facturas médicas para pagar antes de que aparezca en los reportes de crédito.

Sigue leyendo: Conoce tus derechos ante el cobro de deudas

¬ŅQu√© hacer si no se aplica al Charity Care y se recibe una demanda del hospital?

Si estás siendo demandado por la factura médica y has sido servido -te han entregado- los papeles de la corte, entonces debes hacer lo siguiente:

  1. Aplica al Charity Care inmediatamente
  2. Responde la demanda por escrito
  3. Envía una carta al abogado demandante diciéndole que pause la demanda mientras el hospital considera tu solicitud al Charity Care.
  4. Habla con un abogado que tenga experiencia con casos en los que se haya aplicado al Charity Care tan pronto como sea posible.

¬ŅD√≥nde conseguir el formulario de aplicaci√≥n al Charity Care?

Si no te han dado un formulario de aplicación al momento de ser admitido o dado de alta del hospital, puedes buscar uno en la oficina de facturación del hospital. Puedes pedirle al hospital que te la envíe por correo o buscalo en el sitio web de tu centro médico.

¬ŅC√≥mo toman la decisi√≥n de elegibilidad?

El hospital primero hace una determinación de elegibilidad inicial basándose en la información verbal que proporciones.

Después de que el hospital hace la determinación de elegibilidad inicial, debes entregarle al hospital las pruebas de tus ingresos y tus bienes, dependiendo de los ingresos de tu hogar. Algunos ejemplos de prueba de ingresos pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Boletas de pago
  • Devoluciones de impuestos del a√Īo anterior a la aplicaci√≥n
  • Formularios W-2 de tu empleador
  • Estados de cuenta del desempleo o seguridad social
  • Documentos DSHS, incluyendo cupones m√©dicos y/o aprobaci√≥n de beneficios en efectivo

Debes proporcionar estos documentos en el per√≠odo de tiempo establecido por la carta del hospital. En caso de necesitar ayuda o m√°s tiempo con la aplicaci√≥n porque no lo aceptan en espa√Īol, porque tienes alguna discapacidad o porque tienes alguna otra dificultad, llama al hospital pidi√©ndolo.

Si proporcionas toda la información solicitada y el hospital necesita más, ellos deben pedir la documentación por escrito. Si no entregas todos los documentos antes de la fecha límite, el hospital podrían denegar tu solicitud.

¬ŅCu√°nto tiempo tarda el hospital en tomar una decisi√≥n sobre la aplicaci√≥n?

Una vez que el hospital recibe toda la documentaci√≥n solicitada, debe hacer una determinaci√≥n de elegibilidad final dentro de los 14 d√≠as siguientes a la recepci√≥n de los √ļltimos documentos.

¬ŅQu√© pasa despu√©s de introducir la aplicaci√≥n a Charity Care?

Si el hospital aprueba tu aplicación a Charity Care, el hospital debe enviarte una carta explicando el monto exacto de la factura que será cubierto por el programa y el monto exacto que todavía le debes, si aplica.

Si el hospital deniega tu aplicación a Charity Care, el hospital debe enviarte una carta de denegación. En esta carta te indicarán cómo puedes apelar la decisión, así como te deben decir la razón por la cual tu caso fue denegado. Legalmente, deberías tener al menos 30 días para poder apelar a la decisión, información que también debe aparecer en la carta.

¬ŅSe puede aplicar si ya se pagaron las facturas m√©dicas?

Sí. En caso de que hayas realizado todos los pagos y el hospital apruebe tu caso posteriormente, tienes derecho a recibir tu dinero de vuelta.

¬ŅQu√© pasa si el hospital consigue una sentencia en contra del deudor por los servicios que Charity Care debi√≥ cubrir?

En algunos pocos casos, se puede conseguir la revocaci√≥n (cancelaci√≥n) de la sentencia. Si ni a ti, ni a ning√ļn otro miembro de tu familia le entregaron los papeles de la corte (Summons y Complaint), debes hablar con un abogado tan pronto como sea posible.

¬ŅC√≥mo recibir cuidados de salud sin seguro m√©dico?

En primer lugar, debes estar consciente que los cuidados médicos sin seguro suelen ser mucho más difíciles porque toman más tiempo y dinero. Sin embargo, esto no significa que sea imposible. A continuación te mostramos algunas otras formas en las que te puedes atender en un hospital sin seguro médico.

Emergencias

La ley EMTALA (Emergency Medical Treatment and Labor Act) requiere que todas las salas de emergencia que aceptan Medicare -casi todas- en Estados Unidos deben estabilizar a cualquier persona que entre por sus puertas, independientemente del plan de salud o su capacidad de pago. En este sentido, las salas de emergencia pueden ser visitadas para obtener salud gratuita en casos de emergencia, incluyendo a mujeres embarazadas dando a luz.

No obstante, es importante entender las limitaciones de EMTALA. La ley s√≥lo requiere que las salas de emergencia los estabilicen en caso de ser necesario, por lo que no es necesario proporcionar tratamientos m√°s all√° de lo necesario. Por lo tanto, no pueden dejar a un paciente desangrarse a muerte, pero despu√©s de cerrar la herida no est√°n obligados a realizar ning√ļn otro tipo de tratamiento. Por desgracia, esto no es una soluci√≥n adecuada en la mayor√≠a de las circunstancias.

Centros de salud federalmente calificados

Estas clínicas proporcionan servicios con tarifas a escala en comunidades de bajos recursos, particularmente en áreas rurales. Ellas reciben fondos federales para financiar sus operaciones, además de los pagos de Medicaid y las aseguradoras privadas cuando los pacientes tienen estas formas de cobertura, por lo que deben cumplir con ciertos lineamientos federales.

Clínicas gratuitas y a precios reducidos

Además de los centros de salud federalmente calificados, hay otras clínicas gratuitas y a precios reducidos en muchas otras partes del país, las cuales normalmente se encuentran financiadas por centros de fe y organizaciones sin fines de lucro.

Estas clínicas proporcionan cuidados de salud a los residentes locales de bajos ingresos e individuos en situación de necesidad. Por supuesto, las tarifas de estas clínicas normalmente dependen de los niveles de ingresos del paciente.

Clínicas temporales gratuitas

Los profesionales m√©dicos y dentales algunas veces ofrecen su tiempo de forma voluntaria para atender pacientes en cl√≠nicas temporales que ofrecen tratamientos en √°reas de bajos recursos. Estas cl√≠nicas normalmente duran uno o dos d√≠as y se pueden encontrar en gimnasios de escuelas, centros de fe, ferias o cualquier otro espacio p√ļblico disponible. Las cl√≠nicas temporales normalmente tienen un gran n√ļmero de proveedores m√©dicos y atienden a un gran volumen de pacientes al mismo tiempo.

Un ejemplo de estas clínicas es el Remote Area Medical Volunteer Corps es una organización que organiza clínicas temporales de salud médica, dental y de visión. La fundación America’s Dentists Care también es otro ejemplo de este tipo de iniciativas.

Otra opci√≥n es contactar al departamento de salud p√ļblica de tu condado para saber si hay cl√≠nicas temporales agendadas en tu √°rea dentro del futuro cercano y obtener informaci√≥n sobre lo que debes hacer para poder participar.

Sigue leyendo: Clínicas de bajos recursos en Las Vegas

¬ŅQu√© organizaciones ayudan a pagar por las facturas m√©dicas?

  • CancerCare. Proporciona asistencia de co-pagos a los pacientes que tienen diagn√≥sticos de c√°ncer.
  • Good Days. Esta organizaci√≥n ayuda a los pacientes a pagar por los tratamientos de extensi√≥n de vida, ex√°menes de diagn√≥stico, primas de seguros m√©dicos, co-pagos y m√°s.
  • HealthWell Foundation. Esta fundaci√≥n asiste con co-pagos, primas, medicamentos y otros gastos out-of-pocket.
  • Leukemia & Lymphoma Society. Proporciona ayuda financiera a los pacientes que sufren de estas enfermedades.
  • NeedyMeds, Ayuda a las personas a encontrar recursos de asistencia para pagar los medicamentos y cuidados m√©dicos.
  • The PAN Foundation. Proporciona asistencia financiera con gastos out-of-pocket incluyendo co-pagos y medicaci√≥n.

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