Certificación del PAN: Programa de Asistencia Nutricional en Puerto Rico

El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) en Puerto Rico es localmente conocido como PAN (o NAP PR por su acrónimo en inglés). Representa una ayuda mensual destinada a la compra de alimentos, bebidas no alcohólicas y medicinas para hogares de bajos ingresos.

La Certificación del PAN es un documento que puede ser requerido por instancias gubernamentales, como el seguro Social o el Medicare y es emitida por la Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (adsef.pr.gov).

Puerto Rico históricamente ha representado hasta un 8% del situado de los Estados Unidos para el Programa SNAP. Evidentemente los niveles de pobreza en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico son superiores al resto del territorio de los EEUU.

En Puerto Rico el Programa de Asistencia Nutricional PAN es de vital importancia para el acceso a los alimentos necesarios, según un estudio del Centro de Prioridades y Políticas Presupuestarias (Cbpp.org) para el 2018 un 43 por ciento de los residentes y el 57 por ciento de los niños de Puerto Rico vivían en condiciones de pobreza y las cifras no han mejorado. 

Veamos de qué se trata el Programa Programa de Asistencia Nutricional en Puerto Rico PAN, sus objetivos, requisitos de elegibilidad y la certificación del PAN.

¿Qué es el Programa PAN?

En Puerto Rico el Programa PAN es el análogo al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) que aplica en los Estados Unidos, con ciertas diferencias o limitaciones.

El Programa PAN Puerto Rico es una ayuda económica mensual para hogares puertorriqueños de bajos ingresos, bajo la gestión de la Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia (ADSEF), entidad que establece los criterios de elegibilidad, niveles de beneficios, certificación del PAN, emisión de tarjetas EBT y certificación de menores a asociar. 

Tarjeta de la Familia Puerto Rico

La ayuda económica para asistencia nutricional de los hogares de bajos ingresos (menos de 25,000 dólares al año) se hace efectiva a través de un depósito a una tarjeta EBT (Electronic Benefit Transfer Card) de forma mensual, en Puerto Rico es conocida como “Tarjeta de la Familia”. 

El monto de la ayuda que se recibe a través de la tarjeta dependerá de ciertas condiciones específicas como el ingreso por hogar: ganado (sueldos) y no ganado (alquileres, intereses, dividendos), condición en el Seguro Social, el número de integrantes del hogar, ancianos y niños.

Los fondos para la financiación del Programa de Asistencia Nutricional en Puerto Rico son de origen federal, en específico del Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS o Federal Nutrition Services) adscrito al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Cómo solicitar la Tarjeta de la Familia

El presupuesto se transfiere como una subvención en bloque de fondos federales por una cantidad o situado fijo, independientemente de las necesidades del territorio, lo cual, marca una diferencia respecto al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) que opera en los 50 estados de la unión.

Además, el dinero que los puertorriqueños reciben en sus tarjetas EBT por concepto del PAN solo puede ser usado en compras de alimentos dentro de Puerto Rico. Esto es así porque el programa PAN (NAP PR) carece de la “interoperabilidad” con que si cuenta el SNAP en los 50 estados y otros territorios.

Objetivo del PAN

Un estudio citado por el Centro de Prioridades y Políticas Presupuestarias (Cbpp.org) del año 2015 devela que el 34% de los puertorriqueños experimenta inseguridad alimentaria, esto es, la falta de acceso constante a una alimentación adecuada.

Evidentemente, el fin fundamental del PAN en Puerto Rico es ayudar a los hogares de bajos ingresos a adquirir los alimentos fundamentales para un mínimo bienestar. Logrando esto a través del depósito de una cantidad dineraria mensual mediante el sistema EBT.

Según The Washington Post, 1.3 millones de residentes de Puerto Rico, el 43% de la población total, se favorecen del beneficio del Programa de Asistencia Nutricional PAN.

Entre los beneficiarios del PAN se encuentran miles de ancianos, familias sin hogar y discapacitados permanentes. También incluye otro estatus de beneficiarios. Es el de los que, aunque poseen un trabajo, no alcanzan el umbral de los 25,000 dólares en ingresos al año.

Objetivo del Programa de Asistencia Nutricional Puerto Rico y sus Limitaciones 

Presiones inflacionarias y secuelas de desastres naturales como los huracanes Irma y María del 2017 incrementan el número de solicitudes, adicionalmente, los fondos provienen de una subvención fija de parte del gobierno federal de EEUU, por lo que la Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia (ADSEF) del territorio de Puerto Rico debe modificar los criterios de elegibilidad.  

La administración del Programa de Asistencia Nutricional en Puerto Rico ajusta con regularidad el número de familias elegibles para el beneficio. Además, procura que éste llegue a la mayor cantidad de hogares en condiciones precarias. 

A comienzos del 2019 casi 680,000 puertorriqueños habían experimentado recortes de aproximadamente un 25% en el monto de la ayuda, como una medida drástica para mantener el programa.

Brindar recursos para la compra de alimentos es especialmente importante en Puerto Rico, vistas las altas tasas de pobreza del Estado Libre Asociado y los pocos programas disponibles que operan de forma limitada.

Ayudar a las familias de bajos ingresos a satisfacer sus necesidades alimentarias es el objetivo del PAN.

Sigue Leyendo: EBT Puerto Rico: Qué es y cómo solicitarla

Programa PAN Puerto Rico – Historia 

Los programas de asistencia nutricional financiados por el gobierno federal operan en Puerto Rico desde 1974.

Inicialmente bajo la figura del Programa de Cupones para Alimentos (FSP) que funcionó en el territorio hasta 1981-1982. El FSP en Puerto Rico favoreció hasta un 56 por ciento de los residentes de la isla.

Durante ese año el Congreso y la administración del Presidente Reagan aprobaron la Ley de Reconciliación Presupuestaria Omnibus, que resultó en un recorte a ciertos programas sociales y transformó la operatividad del Programa de Cupones en una subvención en bloque, base de lo que hoy es el PAN.

Tal ajuste terminó favoreciendo a menos personas, según el el Centro de Prioridades y Políticas Presupuestarias (CBPP) la subvención en bloque limitó la financiación en aproximadamente un 25 por ciento por debajo de lo que los hogares en Puerto Rico habrían recibido bajo el Programa de Cupones para Alimentos y no incluyó ajustes anuales automáticos por inflación.

La Administración de Desarrollo Socioeconómico de Puerto Rico debió cambiar los criterios de elegibilidad del programa, haciendo los requisitos más estrictos y apuntando al segmento de la población más pobre.  

La adopción del Sistema EBT Puerto Rico

Hasta el año 2000 la ayuda era entregada a los beneficiarios por la vía del cheque y desde entonces se migró al sistema EBT (Electronic Benefits Transfer).

Puerto Rico migró al sistema de tarjetas EBT o Tarjeta de la Familia en el 2000 tras una prueba piloto exitosa realizada en 1999. 

Originalmente el programa PAN estipulaba la entrega de un 75% de la ayuda mensual acreditada a la Tarjeta de la Familia para compras de comida en establecimientos asociados y un 25% para retiro en efectivo en cajeros automáticos

La Ley Agrícola de 2014 (Ley Pública 113–79) incluyó ajustes al PAN, entre ellos, una provisión para eliminar la porción de efectivo del PAN y un aumento equivalente en la porción para compras con la tarjeta. 

Se esperaba su cumplimiento desde año fiscal 2017. Desde entonces la porción en efectivo del beneficio debería disminuir en 5 por ciento cada año, hasta suprimirse totalmente en el 2021. 

¿Cómo obtener el PAN Puerto Rico? 

Si consideras que cumples los criterios de elegibilidad, puedes solicitar el beneficio del Programa de Asistencia Nutricional Puerto Rico visitando la oficina del Departamento de la Familia más cercana a tu domicilio.

Puedes llenar el formato de “pre determinación de elegibilidad para el PAN” en la página del Departamento de la Familia del Gobierno de Puerto Rico. La aplicación en línea tomará en cuenta la información básica de tu grupo familiar. Contrastará la misma con los requisitos del programa y determinará si eres “potencialmente elegible”. 

También puedes llamar a los números (787) 289 7632 o 1 800 981-8056/ 1 877 991-0101 o visitar la página de la ADSEF para llenar el formulario en línea

Una vez formalizada la solicitud, la ADSEF la evaluará junto con tu condición de elegibilidad en los treinta días continuos a partir de la presentación de los recaudos y no menos de siete días hábiles, en casos urgentes.

¿Cuáles son los requisitos del PAN?

Los requisitos y recaudos para obtener el beneficio del Programa de Asistencia Nutricional en Puerto Rico son: 

  • Tu identificación oficial con foto.
  • Residir en Puerto Rico y presentar el comprobante de dirección. 
  • Certificación de ciudadanía americana o documento de comprobación de extranjero residente calificado.
  • Número de seguro social del solicitante y los integrantes del grupo familiar.
  • Las personas entre 21 y 50 años deberán completar el “Registro para Empleo” en el PAN.
  • Niños y jóvenes entre los 5 y 17 años deben presentar constancia de estudios.
  • Soporte o comprobante de recursos económicos (Activos como cuentas bancarias, ahorros, viviendas, terrenos, vehículos, inversiones). 
  • Soporte de los ingresos del hogar, ganados (sueldos) y no ganados (alquileres, intereses o similares). 
  • Documentos probatorios de los gastos del hogar.
  • Constancias de discapacidad del solicitante o miembros del núcleo familiar, si aplica. 
  • Constancia de situaciones como presencia de menores con limitaciones físicas o mentales, discapacidad permanente de algún miembro del hogar o similares.  

Sacar Certificación del PAN

La certificación del PAN y Ayuda Temporal para Familias Necesitadas (TANF o Temporary Assistance for Needy Families) es un requisito que puede ser exigido por otras instancias y programas del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

La certificación del PAN se puede obtener vía online a través de la página de la ADSEF

Adicionalmente puedes optar por la línea de servicios 311 del Departamento de la Familia. También llamar al número telefónico 787 289-7600 o de forma personal en cualquiera de las oficinas regionales de la ADSEF.

Si deseas obtener la certificación PAN vía online debes proporcionar tu número de seguro social, nombre y apellido paterno tal como aparece en el sistema EBT Puerto Rico/ Tarjera de la familia.

Carta de Patrono para el PAN

Para optar al beneficio del PAN las personas en edad productiva, entre 21 y 60 años de edad que se encuentren laborando, deberán dejar constancia de su condición a través de la Carta del Patrono para el PAN.

Asimismo, si estás en edad productiva, 21 a 50 años y no laboras formalmente, deberás llenar el Formato de Registro para Empleo.  

El propósito de la ADSEF  a través del PAN y la TANF es mejorar la calidad de vida de los hogares beneficiarios y colaborar para conducirlos a un empleo formal, siempre que sea posible, mediante convenios con empleadores y organizaciones sin fin de lucro. 

Muchas familias donde sus integrantes trabajan aún son elegibles para el beneficio, obteniendo la ayuda mes a mes, sin que ello les impida trabajar. 

Respecto a la Carta del Patrono para el PAN, la ADSEF no tiene un formato predefinido, pero es necesario que consten tus datos personales, condición de contrato, antigüedad, salario, números de contacto y otros datos de importancia.

La comunicación debe ser formal, en papelería de la empresa (logotipo, colores, imagen corporativa). Y debe incluir el sello húmedo y la firma de la persona que emite la carta.  

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