Billetes de Estados Unidos: denominaciones, rostros, historia y curiosidades

Todo el mundo se fija en la denominación de los billetes, en especial en los de $100. Sin embargo -cuando las personas no tienen nada en qué pensar, aman la numismática, la historia o son coleccionistas- ponen su atención en otros detalles, como el color de los billetes, los símbolos que contiene y, por supuesto, los rostros de las personalidades de Estados Unidos estampados en ellos.

¬ŅTe interesa este tema? Entonces, ¬°vamos a profundizar un poco en √©l! Lo primero que debes saber es que los rostros de cada uno de los d√≥lares que est√°n en circulaci√≥n en el pa√≠s le hacen una peque√Īa reverencia a ciertos personajes importantes, todos hombres (al menos, por ahora):

  • George Washington
  • Benjamin Franklin
  • Thomas Jefferson
  • Ulysses S. Grant
  • Abraham Lincoln
  • Andrew Jackson
  • Alexander Hamilton

Nota que de estos siete personajes, dos son padres fundadores y cinco presidentes de los Estados Unidos. Ya con este dato en el bolsillo -por así decirlo- vamos a adentrarnos en el tema.

Descubre en pocos minutos todo lo que deberías saber sobre los billetes de Estados Unidos: denominaciones, rostros, historia y curiosidades.

Billetes de Estados Unidos: Denominaciones del dólar, rostros

Rostros y denominaciones en los billetes de los Estados Unidos

Vamos a comenzar por reconocer a los personajes que aparecen en los billetes de una de las monedas m√°s importantes del mundo. ¬ŅQui√©n sale en el billete de $100? ¬ŅQui√©n est√° en el billete de $50? ¬°Vamos a verlo!

Personaje del billete de $1 – George Washington

George Washington es quizás la cara que todos asocian con el dólar y no solo por sus logros históricos -que son muchos- sino porque está estampado en uno de los billetes más utilizados en el día a día, el de $1.

Como sabes, Washington fue el primer presidente de los Estados Unidos. ¬ŅDesde cu√°ndo es el protagonista del billete de $1? Desde hace mucho. De hecho, su rostro casi siempre ha aparecido en el anverso del billete de $1 y no parece que haya intenciones de cambiar esto en el futuro cercano.

¬ŅPor qu√© decimos casi siempre? Veamos: la emisi√≥n del billete de $1 se remonta al a√Īo 1862, pero en sus inicios, no ten√≠a el rostro de Washington, sino el del secretario del Tesoro, Salmon P. Chase. Este retrato que todos conocemos en el billete de $1 -el de Washington- apareci√≥ por primera vez en el billete de $1 en el a√Īo 1869.

Personaje del billete de $2 – Thomas Jefferson

Aunque todos est√°n acostumbrados a ver la cara de Thomas Jefferson en el billete de $2, no siempre fue as√≠. Entonces, ¬Ņqui√©n fue el primero en retratarse en esta denominaci√≥n? El padre fundador y primer secretario del Tesoro del pa√≠s, Alexander Hamilton en el a√Īo 1862. El rostro de Jefferson apareci√≥ en el panorama en 1869 y ha permanecido en el anverso del billete de $2 desde ese entonces.

Personaje del billete de $5 – Abraham Lincoln

A pesar de haber sido redise√Īado en muchas ocasiones, el billete de $5 siempre ha tenido al decimosexto presidente de los Estados Unidos en el anverso: Abraham Lincoln. Para haber sido introducido en el mercado en el a√Īo 1914 -hace m√°s de 100 a√Īos- deja mucho qu√© decir.

Personaje del billete de $10 – Alexander Hamilton

El primer billete de $10 fue emitido por la Reserva Federal en 1914. En sus inicios, estaba adornado con el rostro del presidente Andrew Jackson. No obstante, el dise√Īo cambi√≥ en 1929 para pasar a Jackson al billete de $20 y poner el rostro de Alexander Hamilton (padre fundador y ex secretario del Tesoro) en el billete de $10.¬†

Recuerda: El primer billete de $10 y otras de las denominaciones creadas bajo la ley federal de 1913 ven√≠an en un formato m√°s grande. Fue mucho despu√©s que la Reserva Federal decidi√≥ emitir un nuevo formato -m√°s peque√Īo- de papel moneda.

Personaje del billete de $20 – Andrew Jackson

¬ŅQui√©n aparece en el billete de $20? Nada m√°s y nada menos que Andrew Jackson, pero no siempre fue as√≠. El primer billete de $20 fue emitido en el a√Īo 1914 y ten√≠a el rostro de Grover Cleveland. Jackson entr√≥ en el panorama en 1929, mientras que la cara de Cleveland se transfiri√≥ al billete de $1,000.

Personaje del billete de $50 – Ulysses S. Grant

Desde su primera emisión en 1914, Ulysses S. Grant es quien aparece en el billete de $50. Grant, además de ser presidente de los Estados Unidos, fue general de la Unión y, durante sus dos mandatos, ayudó al país a recuperarse de la desastrosa Guerra Civil.

Personaje del billete de $100 – Benjamin Franklin

El famoso inventor y padre fundador de los Estados Unidos, Benjamin Franklin, es quien aparece en el billete de mayor denominación (en circulación legal, por supuesto). Este rostro ha estado ahí desde la primera vez que el gobierno emitió el billete de $100, es decir, hace mucho tiempo.

Personaje del billete $500 – William McKinley

Puede que no lo sepas -porque el billete de $500 ya no está en circulación- pero el rostro que adornada esta denominación de papel moneda era el del presidente William McKinley. El billete de $500 fue creado por primera vez en 1918, pero era el juez -y a la vez, presidente- John Marshall la cara inicial de ese billete. 

¬ŅPor qu√© el billete de $500 no est√° en circulaci√≥n? Pues, porque la Fed y el Tesoro suspendieron su circulaci√≥n en el a√Īo 1969 por falta de uso. Aunque su √ļltima impresi√≥n fue en 1945, todav√≠a hay algunos ejemplares en el pa√≠s, normalmente en manos de los coleccionistas.¬†

Nota: Como dato curioso, quizás te interese saber que McKinley es uno de los pocos presidentes de los Estados Unidos que han sido asesinados. 

Personaje del billete de $1000 – Grover Cleveland

El primer personaje que apareció en un billete de $1000 fue el de Hamilton, pero el rostro del presidente Grover Cleveland fue el segundo. Cleveland fue escogido para el billete de $1,000 después de sacar el de $500 de circulación. 

¬ŅCu√°ndo dej√≥ de estar el billete de $1,000 en manos estadounidenses? Desde su descontinuaci√≥n oficial dictada en el a√Īo 1969. Sin embargo, la Fed y el Tesoro reconocen que hay algunos ciudadanos con billetes como estos en sus manos, principalmente, coleccionistas.

Personaje del billete de $5,000 – James Madison

Desde 1918, a√Īo de su emisi√≥n, James Madison fue el rostro del billete de $5,000. La Fed y el Tesoro de los Estados Unidos descontinuaron esta denominaci√≥n en el a√Īo 1969. Aunque se imprimi√≥ por √ļltima vez en 1945, todav√≠a hay estadounidenses con este billete en sus manos.

Personaje del billete de $10,000 – Salmon P Chase

Salmon P Chase, que fue secretario del Tesoro de los Estados Unidos, es el rostro del billete de $10,000 que data de 1918. Este billete fue descontinuado en 1969 y, como el billete de $500, fue dejado de imprimirse en 1945. Sin embargo, algunas personas y coleccionistas a√ļn tienen uno de estos billetes en sus manos.

Personaje del billete de $100,000 – Woodrow Wilson

¬ŅExisti√≥ un billete de $100,000? S√≠, aunque parezca incre√≠ble. Sin embargo, esta denominaci√≥n fue un billete de certificado de oro y solo fue utilizada por los bancos de la Reserva Federal.¬†

Por ende, no llegaron a las manos de los estadounidenses, por lo que no se consideraron moneda de curso legal. Eso sí, hay pocos coleccionistas que podrían poner sus manos en este billete y, de estar en buen estado de conservación, tendrían un objeto de colección que valdría en el mercado cerca de un millón de dólares.

¬ŅQui√©n aparec√≠a en este billete millonario? Pues, el presidente Woodrow Wilson.

Curiosidades de los billetes de Estados Unidos

Hay algunos datos interesantes que quizás debas saber sobre los billetes de Estados Unidos, en especial si te apasiona este mundo o quieres entrar al sector de coleccionistas del país (que es bastante importante y diverso). 

El primer dato que te daremos es que los rostros de las denominaciones de dólar más grandes y que hoy están fuera de circulación -es decir, de los billetes de $500, $1,000, $5,000 y $100,000- también fueron de presidentes y secretarios del Tesoro norteamericano, al igual que los que hoy tienes en tu bolsillo.

Aunque el Tesoro dej√≥ de imprimir estos billetes en 1945, la mayor√≠a de ellos continu√≥ en circulaci√≥n hasta el a√Īo 1969, a√Īo en que la Reserva Federal decidiera comenzar a destruir los ejemplares que estaban depositados en los diferentes bancos.¬†

Los pocos billetes que existen de estas denominaciones todav√≠a se podr√≠an gastar en una tienda, pero son tan raros y valiosos que sus due√Īos prefieren decantarse por su venta en el mercado de coleccionistas.

¬ŅC√≥mo se decide qui√©n aparecer√° en los billetes de Estados Unidos?

¬ŅTe preguntas qui√©n tiene el poder de elegir cada uno de los rostros de los billetes de Estados Unidos? Pues, esta persona es el secretario del Departamento del Tesoro. Sin embargo, los criterios de elecci√≥n no est√°n a su entera disposici√≥n.¬†

¬ŅQu√© quiere decir esto? Que no tiene plena libertad de escoger. Por lo general, el Departamento del Tesoro solo acepta en los billetes a aquellos personajes hist√≥ricos bien conocidos por el pueblo estadounidense.

Si te fijas, este criterio se adapta a la perfección a todos los rostros que hoy adornan a la moneda americana, quizás con la excepción de Salmon P. Chase. No obstante, el billete en el que este aparece, que es el de $10,000, ya no está en manos del pueblo estadounidense. 

Adem√°s, la importancia de Chase es hist√≥rica porque es el responsable del dise√Īo de papel moneda estadounidense.¬†

Dato curioso: no se permite el rostro de una persona viva en un billete de Estados Unidos

La ley federal proh√≠be que el rostro de una persona viva aparezca en un billete de Estados Unidos o en cualquier otro t√≠tulo p√ļblico.

A lo largo de la historia, se han difundido rumores de poner a uno o varios personajes vivos en los dólares -hasta Barack Obama ha sido difundido como uno de los candidatos preferidos- pero, por más importantes que hayan sido, estos personajes no pueden ser considerados como opción para la impresión del papel moneda norteamericano, al menos no mientras vivan. 

¬ŅLos billetes de Estados Unidos siempre han sido iguales?

No. De hecho, tanto su tama√Īo como su dise√Īo han cambiado en el tiempo. Recientemente, se ha hablado sobre reintroducir las mismas denominaciones que hoy existen, pero con algunos cambios para honrar el voto femenino.¬†

El Departamento del Tesoro anunció en 2016 que estaba pensando poner a Jackson en el reverso del billete de $20 y decorar el anverso con el rostro de Harriet Tubman, difunta activista negra y ex esclava para celebrar el 100vo. aniversario de la 19na. enmienda de la Constitución, que es el texto que reconoce y garantiza el derecho al sufragio de las mujeres. 

Esto haría que Tubman fuese una de las primeras mujeres representadas en un billete de circulación legal estadounidense. Recordemos que la primera mujer en ser retratada en un billete norteamericano fue la Primera Dama Martha Washington, que apareció en el billete de $1 con certificado de plata a finales del siglo XIX.

Dentro del proyecto, también se preveía que los billetes de $5 y $10 permanecieran intactos en el anverso, mientras que el reverso se adornaría con personajes claves del sufragio y de la lucha por los derechos civiles, como Marian Anderson y Martin Luther King (billete de $5), Lucretia Mott, Susan B. Anthony, Sojourner Truth, Alice Paul y Elizabeth Cady Stanton en el billete de $10.

Lamentablemente, este proyecto nunca vio la luz del sol. Se dice que la elecci√≥n de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos tuvo algo que ver en ello. Al respecto, las autoridades han declarado que este proyecto es bastante ambicioso y que no se ha cancelado: solo se ha retrasado. Al parecer, no estar√° listo para el 2020 sino en 10 a√Īos m√°s.

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