Cómo conseguir ayuda económica en Navidad y las fiestas

La temporada navideña es una de las fechas más esperadas en el mundo occidental, en especial en Estados Unidos. Las calles se llenan de Santas con campanas, el aroma de los roles de canela está en el ambiente de cualquier cafetería y las personas se sientan a tomar cocoa caliente con malvaviscos mientras comparten con sus seres queridos. Sin embargo, la Navidad -o cualquier otra fiesta- no suele ser una época tan alegre para los más necesitados

Muchos se ven obligados a guardar la mayor parte de su dinero para poder pagar altas facturas de electricidad o para reparar la calefacción, y esto es tan solo un pequeño ejemplo. Por supuesto, esto no quiere decir que estas familias de bajos ingresos no puedan pasar una linda temporada navideña, pero -de seguro- será para ellos un poco más difícil.

Afortunadamente, no estarán solos en este 2020, algo que se agradece considerando que la peor crisis ha azotado a las familias norteamericanas sin importar el monto de su cuenta bancaria: el coronavirus. Vamos a pasearnos juntos por varios programas y campañas que buscan ayudar a quienes lo necesiten en Navidad y las fiestas.

Asistencia económica en Navidad y en la temporada de fiestas

En este artículo descubrirás cómo -y dónde- conseguir ayuda económica en Navidad. Gracias a las distintas opciones disponibles, tu familia podrá recibir juguetes, regalos para los niños y comidas navideñas o para el día de Acción de Gracias completamente gratis. 

Algunos de los programas se gestionan regional o localmente, como los de Salvation Army, mientras que otros no son tan conocidos ni están tan extendidos como se quisiera. Sin embargo, esto no quiere decir que no puedas llegar a ellos: aquí te explicaremos cómo localizarlos. 

Ahora bien, la ayuda no siempre se da en forma de vale, certificado, cupón o asistencia económica en efectivo. Algunas organizaciones benéficas se encargan de repartir obsequios de Navidad gratuitos para los niños, mientras que otras entregan canastas de comida con ingredientes básicos y también los clásicos de temporada. 

¿Quiénes son los que deciden ayudar a los hogares estadounidenses que lo necesitan en las fiestas y en Navidad? Principalmente, las organizaciones benéficas y las iglesias, incluyendo los centros locales de Salvation Army. Los beneficiarios suelen ser desde trabajadores de bajos recursos hasta niños y personas de edad avanzada, pero también se recibe a los desempleados y a las madres solteras, por ejemplo.

¿Qué tipo de asistencia podría recibir mi familia en Navidad?

Los diversos tipos de asistencia que ofrece Salvation Army, así como las demás organizaciones benéficas y asociaciones sin fines de lucro que hacen vida en el país, brindan:

  • Comidas navideñas
  • Cestas de comida
  • Ayuda con juguetes en navidad para los niños
  • Ropa para Navidad e invierno
  • Regalos de Navidad
  • Asistencia económica o subsidios

Cómo conseguir ayuda económica en Navidad y las fiestas

Algunos de ellos incluso se dedican a repartir arbolitos de Navidad y decoraciones navideñas para que las familias puedan decorar su casa y pasar unas lindas fiestas. Las organizaciones más famosas en materia navideña, después de Salvation Army que trabaja durante todo el año, son Angel Tree y Adopt a Family, por tan solo nombrar algunas.

Por lo general, los interesados deben registrarse para recibir asistencia durante las vacaciones de las fiestas y completar un breve proceso de solicitud. La fecha para completar este paso se fija en octubre o a principios de noviembre y dura hasta el 15 de diciembre, aproximadamente. 

Nota: Como en todo programa benéfico, las personas y hogares deberán cumplir con ciertas condiciones de elegibilidad para ser declarados beneficiarios.

¿Dónde obtener asistencia económica en Navidad y las fiestas?

Los programas de ayuda en Navidad y en la temporada de las fiestas varían dependiendo de la localización y podría decirse que son conocidos bajo muchos nombres que dependerán de la agencia que los promueva. Dependiendo de donde vivas y de la oficina de Salvation Army más cercana a tu domicilio, podrás encontrar los siguientes:

  • Adopt-A-Family
  • The Angel Giving Tree
  • Toys For Tots

No obstante, también hay opciones sin nombre propio, como las jornadas de entrega de canastas de comida navideña, la repartición de ropa de invierno del programa Coats for Kids, y el envío de regalos navideños por correo postal para las familias que viven en lugares retirados o para aquellas personas que, por cualquier causa, no puedan salir de casa.

Requisitos de elegibilidad para recibir ayuda en Navidad

Los requisitos de elegibilidad son diferentes y varían según el programa y el tipo de ayuda. No obstante, por lo general, se deben cumplir con las siguientes condiciones para poder recibir la asistencia navideña de Salvation Army y asociados, así como de la red de organizaciones benéficas e iglesias que se unen para ayudar a los estadounidenses que más lo necesiten durante las fiestas:

  • Los solicitantes no deben inscribirse en otros programas de asistencia para días festivos, como Angel Tree y similares.
  • Las personas deberán mostrar una identificación con fotografía al inscribirse y también una prueba de ingresos de su hogar. Bastará con consignar las copias de los recibos de pago más recientes.
  • Se requiere que los ciudadanos tengan una tarjeta del Seguro Social, así como entregar una prueba de residencia, que puede ser una factura de servicios públicos o un recibo telefónico.

Nota: Las calificaciones de ingresos de este tipo de programas será determinada por el centro local de Salvation Army y también por el Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia. El límite de los ingresos, además, se ajustará dependiendo del tamaño de la familia. 

Recuerda: Además de cumplir con la fecha de registro y las condiciones de elegibilidad, Salvation Army podría requerir el cumplimiento de alguno que otro requisito para que los ciudadanos puedan disfrutar de la asistencia económica en la temporada de vacaciones, Navidad y fiestas. 

¿Cómo conseguir ayuda económica en Navidad y las fiestas?

La primera forma de conseguir ayuda económica en Navidad y las fiestas es contactar a la oficina local de Salvation Army. Aquí podrás encontrar varios programas especialmente diseñados para la temporada de vacaciones de fin de año. 

La segunda forma de obtener asistencia es acudiendo a las iglesias locales, agencias de acción comunitaria u otras organizaciones sin fines de lucro. Los representantes de estas instituciones te darán información relevante y te indicarán dónde puedes solicitar ayuda en Navidad. 

Recuerda: Salvation Army no solo está en todos los estados de los Estados Unidos, sino que también cuenta con sedes en cada una de las ciudades y condados del país. Incluso si un centro de Salvation Army no está cerca de tu domicilio, trabajan con aliados, principalmente con otras organizaciones benéficas y sin fines de lucro que podrían ayudarte en Navidad. 

Angel Tree es quizás el programa de Navidad más demandado en esta temporada del año. A través de este programa, se ofrecen juguetes, ropa, regalos de Navidad, vestuario de invierno y muchos otros artículos de forma gratuita tanto para niños como para personas de la tercera edad. Angel Tree se basa en que todo el mundo tiene derecho a recibir una pizca de alegría en las fiestas. Por eso diseñaron este programa para ayudar a quien más lo necesite.

Consejo: Asegúrate de preguntar en la organización benéfica más cercana a tu casa qué otros programas operan en la zona. Las organizaciones sin fines de lucro suelen contar con información detallada y podrían ayudarte a verificar si calificas para alguno de los programas de asistencia económica para Navidad de Salvation Army y similares. A través de ellos, también podrás encontrar comida navideña, cestas de alimentos o cualquier otro tipo de ayuda. Incluso podrían darte un regalo para abrir en la mañana de Navidad o para darle a alguien especial. 

Lista de programas de ayuda económica para Navidad

Explora la siguiente lista y encuentra el programa navideño más cercano a tu localidad. Recuerda que las principales áreas urbanas del país cuentan con varias organizaciones sin fines de lucro, iglesias y asociaciones benéficas que se especializan en cubrir las necesidades de los menos afortunados en las fiestas. La disponibilidad de los recursos y el tipo de ayuda varía dependiendo de la ciudad y del condado, y también de los productos y montos de dinero que se hayan recolectado por medio de las donaciones. 

Normalmente, en alguno de estos programas -siempre que califiques- tu familia podrá obtener ayuda con juguetes gratis, canastas con alimentos básicos, cestas navideñas, comidas preparadas propias de la Navidad para comer en casa, entre otros. Recuerda también que estos programas no solo se centran en Navidad. Algunos de ellos también ofrecen asistencia en las fiestas de Acción de Gracias y en la Pascua.

Alabama

Arizona

Arkansas (todo el estado)

California

Colorado

Connecticut

Delaware (todo el estado)

Distrito de Columbia

Florida

Sigue leyendo: Ayuda económica del desempleo en Florida

Georgia

Hawaii (todas las ciudades y condados)

Idaho

Illinois

Indiana

Iowa

Kansas

Kentucky

Louisiana

Maine (todo el estado)

Maryland

Massachusetts

Michigan

Minnesota

Mississippi

Missouri

Montana (todo el estado)

Nebraska

Nevada

New Hampshire

New Jersey

New Mexico

New York

Carolina del Norte

Ohio

Oregon

Oklahoma

Pennsylvania

Rhode Island (todo el estado)

Carolina del Sur (todo el estado)

Dakota del Sur (todo el estado)

Tennessee

Texas

Utah

Vermont

Virginia

Washington

Virginia Occidental (todo el estado)

Wisconsin

Nota: Estos recursos informativos solo están disponibles en inglés gracias a Need Help Paying Bills.

¿Necesitas ayuda económica adicional para pasar la Navidad en Estados Unidos?

Los bancos de ropa y las tiendas de segunda mano podrían ser una excelente opción para ti porque, además de tener productos gratis o a bajo costo, tienen presencia en todos los estados, condados y comunidades. En la temporada de las fiestas, estos establecimientos suelen entregar gratis o vender a un bajo precio ropa, juguetes y otros productos que serían perfectos para entregarle a alguien de la familia como regalo de Navidad.

Otra opción que puedes intentar es acercarte a un centro cercano a ti, ya que ahí podrías recibir vales o cupones para comprar alimentos navideños o incluso regalos de Navidad para los niños. También podrían entregarte un certificado de regalo o una gift card para comprar ropa de invierno.

Si bien la demanda es mayor en Navidad, recuerda que Salvation Army está disponible en todo el año 2020 y tiene otras opciones de ayuda y subsidios económicos para familias de bajos ingresos. Además, cuenta con programas especiales para el Día de Acción de Gracias y la temporada de Pascua.

A través de Salvation Army, las familias que califiquen podrán disfrutar de cestas de comida en Semana Santa, por ejemplo. No dejes de visitar la página web de Salvation Army o alguna de las oficinas cercanas a tu domicilio. 

Consejo: Aunque no esté en la lista, United Way también proporciona ayuda en las fiestas, esto en conjunto con diferentes asociaciones sin fines de lucro y miles de organizaciones benéficas del país. Las iglesias también forman parte de la red de United Way. A través de ellos, podrás obtener información sobre comedores de Navidad, lista de programas con obsequios navideños, programas de asistencia benéfica, subsidios para el pago de las facturas de electricidad o gas, entre otros. 

Lion Club también es una opción a tomar en cuenta. La red nacional está conformada por jóvenes profesionales, empresas, y cientos de voluntarios en todo el país. Ellos organizan campañas para la entrega de regalos navideños, juguetes, comidas, juegos y más. Adicionalmente, visitan los hogares de ancianos y hospitales para llevarles un poco de alegría navideña.

Volunteers America también es una opción para obtener ayuda en Navidad. Esta organización trabaja con los menos afortunados, personas sin hogar y grupos sumamente vulnerables. Ofrecen regalos de Navidad, juguetes gratuitos, y ropa de invierno, principalmente a padres o madres solteras

Recuerda que las personas mayores pueden pedir comida a domicilio por medio del programa Meals on Wheels que también funciona durante la época de las fiestas.

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