Ayuda en efectivo para familias

La pandemia del coronavirus ha puesto en alto nivel los programas de asistencia del gobierno, ya que muchas personas que nunca los necesitaron antes tienen que usarlos ahora. A continuación, se incluye una lista descriptiva de los principales programas de ayuda en efectivo para familias y de otros tipos, con enlaces a dónde y cómo solicitarlos.

DATOS IMPORTANTES:

  • Existen muchos programas que proporcionan ayuda en efectivo para familias y otros tipos de ayuda durante la pandemia del coronavirus y en otros momentos de necesidad.
  • Los programas se dividen en ocho categorías generales: financieros, alquiler de viviendas, propiedad de la vivienda, alimentos, atención médica, jubilación, impuestos y pequeñas empresas.
  • Los programas pueden ser administrados por el gobierno federal solamente o en asociación con los estados.
  • Los estafadores a menudo se aprovechan de las personas que necesitan ayuda y deben ser denunciados a la FTC.
Ayuda en efectivo para familias

Índice del Artículo

1. Asistencia financiera para individuos y familias

Estos programas brindan beneficios en forma de pagos, bienes o servicios para ayudar con los gastos básicos de vida si calificas por bajo salario.

Seguro de desempleo (UI)

El seguro de desempleo es un programa conjunto federal y estatal que paga parte de tu salario cuando pierdes tu trabajo por causas ajenas a tu voluntad. El programa está dirigido por estados individuales, cada uno con sus propios requisitos de elegibilidad y presentación. Muchos estados te permiten presentar la solicitud en línea, por teléfono o en persona (aunque la pandemia de coronavirus ha detenido temporalmente las solicitudes personales en muchos lugares).

Algunos estados brindan beneficios extendidos por hasta 13 semanas en épocas de alto desempleo. El hecho de que califiques para beneficios regulares no significa que calificarás para recibir ayuda extendida.

Compensación federal por desempleo pandémico (FPUC)

FPUC es una forma especial de emergencia de UI que se aplica si perdiste tu trabajo debido a la pandemia de coronavirus de 2020. Además de los beneficios de desempleo regulares, si calificas para FPUC, obtienes 13 semanas adicionales de cobertura más $600 adicionales por semana de beneficios federales hasta el 31 de julio de 2020.

FPUC también te extiende la elegibilidad para el seguro de desempleo si trabajas por cuenta propia, eres trabajador autónomo, trabajador independiente, contratista independiente o trabajador a tiempo parcial afectado por el coronavirus.

Programa de asistencia para salarios perdidos (LWA)

El programa de Asistencia para salarios perdidos (LWA, por sus siglas en inglés), creado el 8 de agosto de 2020, es un beneficio de desempleo federal-estatal que proporciona de $300 a $400 en compensación semanal a los reclamantes elegibles. El gobierno federal proporciona $300 por reclamante del Fondo de Ayuda para Desastres (DRF) y se solicita a los estados que proporcionen los $100 restantes.

LWA fue creado en respuesta al vencimiento del programa FPUC el 31 de julio de 2020, y se diseñó para ofrecer compensación hasta el 27 de diciembre de 2020, siempre que los fondos continúen hasta esa fecha. 

Según los informes de CNBC, el Programa de salarios perdidos finalizó el 5 de septiembre de 2020 debido al agotamiento de los fondos. Un portavoz de FEMA dijo que todos los estados y territorios que aplicaron antes de la fecha límite del 10 de septiembre recibirían seis semanas de fondos para salarios perdidos.

Ventajas del seguro de desempleo

  • Salarios parciales hasta que te vuelvan a contratar o encuentres otro trabajo
  • Es hora de explorar nuevas o mejores oportunidades de empleo
  • Oportunidad de seguir una educación o formación en una nueva carrera.
  • Posibles beneficios extendidos de 13 semanas

Contras del seguro de desempleo

  • Menos ingresos que cuando trabajas (normalmente)
  • Beneficios regulares solo durante 26 semanas
  • Sin beneficios de atención médica proporcionados por el empleador
  • Beneficios de desempleo sujetos al impuesto sobre la renta

La siguiente tabla compara los requisitos de elegibilidad para el Seguro de Desempleo (UI) regular y la Compensación por Desempleo por Pandémica Federal (FPUC), además de la disponibilidad de ciertos beneficios.

Tipo de desempleoCiudadano estadounidenseAutónomo, etc.Razón de la pérdida de empleo13 semanas adicionalesBono de $ 600
Seguro de desempleo (UI)siNoNo es tu culpaTal vezNo
Compensación federal por desempleo pandémico (FPUC)siNoCOVID-19sisi

Asistencia temporal para familias necesitadas (TANF)

La Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), también conocida como asistencia social, es otro programa de ayuda en efectivo para familias administrado por el estado y financiado con fondos federales. Está diseñado para ayudar a las familias a lograr la independencia después de una dificultad temporal. Los beneficiarios calificados pueden recibir ayuda con alimentos, vivienda, energía del hogar, cuidado de niños y capacitación laboral. Los beneficiarios de TANF deben participar en una «actividad laboral» según lo define el estado.

Cada estado tiene su propio programa TANF y decide quién es elegible. Para inscribirte en los beneficios, puedes solicitarlos en la agencia de servicios sociales de tu condado o llamar a la oficina estatal de TANF para obtener información de contacto local. Es importante destacar que calificar para TANF no te descalifica para otros beneficios gubernamentales.

Ventajas de TANF

  • Brinda la asistencia necesaria para las familias
  • Ayuda específicamente dirigida a los niños
  • Puede complementar tus ingresos si ya estás trabajando
  • Brinda capacitación laboral para fomentar la independencia

Desventajas de TANF

  • Los ingresos para calificar a menudo son demasiado bajos
  • Puede crear un estigma social negativo
  • Cobertura desigual debido a reglas estatales individuales
  • Puede desalentar la búsqueda de empleo.

NOTA: La herramienta de evaluación de elegibilidad de beneficios de la Administración del Seguro Social (BEST) proporciona una manera excelente de determinar tu elegibilidad para cualquier beneficio administrado por la SSA.

Beneficios por discapacidad del Seguro Social (SSDI)

Los beneficios del Seguro de Discapacidad del Seguro Social se pagan a las personas que no pueden trabajar durante al menos un año, debido a una afección médica o que se espera que mueran a causa de esa afección.

Criterios de elegibilidad:

  • Has tenido uno o varios trabajos cubiertos por el Seguro Social.
  • Cumples con la definición de discapacidad del Seguro Social
  • Has trabajado lo suficiente y recientemente como para calificar para los beneficios por discapacidad

Puedes encontrar información adicional sobre SSDI en el folleto de Beneficios por discapacidad del Seguro Social. El Planificador de discapacidad del Seguro Social te ayuda a determinar si eres elegible. Si crees que calificas, puedes solicitarlo en línea.

Ventajas de SSDI

  • Aumento de ingresos mensuales
  • Congela el registro de ganancias del Seguro Social
  • Posibles ingresos libres de impuestos
  • Proporciona incentivos para la rehabilitación y el regreso al trabajo

Desventajas de SSDI

  • Mucho tiempo para procesar y aprobar las reclamaciones de SSDI
  • De bajos ingresos
  • Estado de mejora médica esperada (MIE) renovable cada seis meses
  • Puede causar la pérdida de los beneficios de Medicaid o SSI

Ingreso de seguridad suplementario (SSI)

La Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) es un programa de ingresos federales administrado (pero no financiado) por el Seguro Social. El SSI está diseñado para satisfacer las necesidades básicas de los estadounidenses mayores, ciegos y / o discapacitados que tienen pocos o ningún ingreso. El SSI consiste en un pago mensual para ayudar con el costo de la comida, la ropa y la vivienda, y también puede incluir cobertura de Medicaid y cupones de alimentos.

Los requisitos de calificación de SSI, que se detallan en la página web de elegibilidad de SSI, generalmente son:

  • 65 años o más
  • Ciego
  • Discapacitado

Además, debes:

  • Tener ingresos limitados
  • Tener recursos limitados
  • Ser ciudadano o residente de los EE. UU. o pertenecer a determinadas categorías de extranjeros.

La página web del proceso de solicitud de SSI explica cómo debes presentar tu solicitud e incluye una extensa sección que explica cómo alguien puede ayudarte con el SSI.

Ventajas de SSI

  • Beneficios establecidos a nivel federal, no estatal
  • Puedes calificar para Medicaid y cupones de alimentos en SSI
  • No se requiere historial laboral previo
  • También puedes calificar para el Seguro Social concurrente

Desventajas del SSI

  • Elegibilidad afectada negativamente por los arreglos de vivienda
  • Se necesita documentación para calificar
  • El proceso de reclamaciones y apelaciones suele ser lento
  • Reglas importantes de restricción de activos

La siguiente tabla compara la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) con los Beneficios por Discapacidad del Seguro Social y la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) con respecto a la elegibilidad.

ProgramaBajos

ingresos

Familia65 años o más,

ciego o

discapacitado

Ciudadano estadounidense / no ciudadano elegibleRequisito de trabajo
TANFsisiNingunaAdulto soltero / pareja sin hijos: No

Familias con hijos: Si

si
SSDINoNoDiscapacitadosisi
SSIsiNoAlgunasiNo

Ayuda financiera para estudiantes

La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) es el punto de acceso del gobierno para todos los tipos de ayuda financiera para estudiantes, incluidas subvenciones y becas, préstamos para estudiantes y programas de trabajo y estudio. Estos programas brindan ayuda económica a estudiantes universitarios con necesidad financiera demostrada.

Criterios de elegibilidad

  • Necesidad financiera
  • Ser ciudadano estadounidense o no ciudadano elegible
  • Mantener una buena reputación con sus préstamos estudiantiles federales
  • Aceptación en un programa de grado elegible
  • Mantener un progreso académico adecuado

Los requisitos adicionales se pueden encontrar en la página web de Ayuda Federal para Estudiantes. El proceso de solicitud de ayuda federal para estudiantes comienza con FAFSA. 

Ventajas de la ayuda financiera para estudiantes

  • Ayuda para pagar la universidad
  • Aplazamiento de préstamos federales
  • Oportunidad de asistir a mejores universidades
  • Crea un buen crédito para préstamos pagados a tiempo

Desventajas de la ayuda financiera para estudiantes

  • Se requiere el reembolso del préstamo
  • Límites de por vida para las becas Pell
  • Préstamos privados más caros y restrictivos
  • El incumplimiento de los préstamos daña el crédito

2. Vivienda de alquiler subvencionada

Existen tres formas de vivienda de alquiler subvencionada: vivienda subvencionada de propiedad privada, programa de vales de elección de vivienda (HCV) (anteriormente Sección 8) y vivienda pública de HUD. Con viviendas de propiedad privada, tú encuentras la vivienda y presentas la solicitud en la oficina de alquiler. Puedes buscar vivienda en resources.HUD.gov. Con Housing Choice, la ayuda en efectivo para familias consiste en que tú encuentras tu propio apartamento o casa, y luego el gobierno paga la cantidad para la que calificas, y tú debes pagar la diferencia.

La vivienda pública de HUD, a menudo utilizada por personas que no califican para viviendas de la Sección 8, requiere que tú alquiles de una autoridad de vivienda pública local en función de tus ingresos. Los tiempos de espera tanto para la Sección 8 como para los programas de vivienda pública pueden ser largos, dependiendo de dónde presentes la solicitud.

Criterios de elegibilidad para viviendas subsidiadas de propiedad privada

  • Estar dentro del límite de ingresos para su ubicación y el tamaño de su familia
  • Cumplir con otros requisitos establecidos por el dueño de la propiedad.

Criterios de elegibilidad para Housing Choice o vivienda pública de HUD

  • Ser familiar, jubilado o tener una discapacidad
  • Caigas dentro de los límites de ingresos del programa
  • Ser ciudadano estadounidense o no ciudadano elegible

Como se señaló anteriormente, solicita una vivienda de propiedad privada en la oficina de alquiler. Para los otros dos programas:

  • Comunícate con la Agencia de Vivienda Pública local (PHA)
  • Completa una solicitud (ingresos, tamaño de la familia, empleador, banco)
  • Proporciona documentación (identificación con foto, certificados de nacimiento, declaraciones de impuestos) 

Ventajas de las viviendas de alquiler subvencionadas

  • Tarifas de alquiler por debajo del mercado
  • Beneficio de la supervisión gubernamental
  • Oportunidad de ahorrar para algo mejor
  • Los programas permiten elegir

Contras de las viviendas de alquiler subvencionadas

  • Puedes agotar los recursos y servicios de la ciudad
  • Algunas de las viviendas están ubicadas en áreas con altos índices de criminalidad
  • Difícil de calificar
  • Listas de espera largas

La siguiente tabla compara los tres programas de vivienda y los requisitos para cada uno:

ProgramaDe bajos ingresosFamilia /

Senior /

Discapacitado

Ciudadano /

Elegible

no ciudadanos

Tú encuentras
Privado SubsidiadosiNoNosi
Cupón de elección de vivienda (HCV)sisisisi
Vivienda públicasisisiNo

3. Programas de propiedad de vivienda

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) tiene varios programas diseñados para ayudarte a comprar una casa si calificas.

Préstamos FHA

Una parte de HUD conocida como la Administración Federal de Vivienda (FHA) asegura hipotecas, lo que facilita que los compradores se conviertan en propietarios de viviendas gracias a requisitos de elegibilidad menos estrictos. El programa es popular entre los compradores de primera vivienda, pero no se limita a ellos. 

La elegibilidad para un préstamo de la FHA depende, en parte, de tu capacidad para registrar un pago inicial del 3.5% del precio de compra y tener un puntaje crediticio de al menos 580. También debes asegurarte de que el precio de la vivienda esté dentro del límite del préstamo para una Casa FHA en tu ubicación. 

Para solicitar un préstamo de la FHA, debe encontrar un prestamista aprobado por la FHA, ya que en realidad la FHA no presta el dinero. Si tienes un buen crédito y la capacidad de pagar entre un 10% y un 15% de anticipo, es posible que un préstamo convencional sea menos costoso que un préstamo asegurado por la FHA.

Vales de propiedad de vivienda

El programa de vales de propiedad de vivienda de HUD proporciona ayuda en efectivo para familias de bajos ingresos del programa HCV, incluidas las que viven en viviendas públicas. Pueden utilizar sus vales para cubrir los pagos mensuales de la hipoteca y otros gastos al comprar una casa por primera vez. Comunícate con tu Agencia de Vivienda Pública (PHA) local para averiguar si tu PHA ofrece este programa. 

Programas para veteranos y miembros del servicio activo

El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) ofrece programas de préstamos hipotecarios a miembros en servicio activo, cónyuges sobrevivientes y veteranos. Los préstamos del VA son proporcionados por prestamistas privados, y el VA garantiza una parte significativa del préstamo. Se requiere un certificado de elegibilidad (COE) y se puede solicitar a través de la Administración de Veteranos.

IMPORTANTE: La discriminación en los préstamos hipotecarios es ilegal. Si crees que te han discriminado por motivos de raza, religión, sexo, estado civil, uso de asistencia pública, origen nacional, discapacidad o edad, hay pasos que puedes seguir. Uno de esos pasos es presentar un informe a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor o al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD).

Programas estatales

Además de los programas de vivienda administrados por el gobierno federal, las agencias estatales de financiación de viviendas y las oficinas estatales de HUD también ofrecen programas especiales. HUD también financia agencias de asesoramiento en todo el país que brindan asesoramiento sobre temas relacionados con la vivienda, incluida la compra de vivienda.

Esta tabla compara los requisitos básicos de elegibilidad para varios programas gubernamentales de propiedad de vivienda, incluidos los requisitos de calificación crediticia FICO y relación deuda-ingresos.

ProgramaPuntaje de crédito FICORelación deuda-ingresosResidencia principal
FHA500 o más50% o menossi
Cupón de elección de vivienda (HCV)Decisión de la PHADecisión de la PHAsi
Servicio activo / Veteranos620 por prestamista41%si

Ventajas de los programas gubernamentales de propiedad de vivienda

  • Pago inicial bajo o nulo
  • Puntaje de crédito más bajo para calificar
  • Sin seguro hipotecario (VA)
  • Especialmente útil para quienes compran por primera vez

Desventajas de los programas gubernamentales de propiedad de vivienda

  • Costos más altos del seguro hipotecario (excepto VA)
  • Estándares de propiedad gubernamentales restrictivos
  • Limitado a la residencia principal
  • No competitivo con múltiples ofertas

Ejecución hipotecaria o desalojo

Si enfrentas una ejecución hipotecaria o un desalojo como resultado del coronavirus, hay ayuda del gobierno disponible. Los inquilinos pueden obtener asistencia de los gobiernos federal, estatal y local, principalmente a través de una moratoria sobre los desalojos.

Los propietarios de viviendas que enfrentan una ejecución hipotecaria también pueden obtener ayuda. Algunos programas, como los de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirius (CARES), son específicos para la emergencia del coronavirus. Otros existen desde antes de la pandemia, incluidos muchos a nivel estatal y local.

4. Comida

Desde las necesidades alimentarias de emergencia hasta la asistencia nutricional continúa, el gobierno federal, en asociación con los estados, ofrece programas de alimentos gratuitos y de bajo costo para familias e individuos. Algunos programas han cambiado las reglas durante la emergencia del coronavirus.

Ayuda inmediata

Si necesitas alimentos rápidamente, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) mantiene una línea directa nacional contra el hambre: 866-3-HUNGRY (866-348-6479), con información y requisitos de elegibilidad disponibles en inglés y español. La línea directa, que te conectará con proveedores de alimentos de emergencia, programas gubernamentales y agencias de servicios sociales, opera de lunes a viernes de 7 am a 10 pm ET. 18

Programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP)

SNAP (anteriormente conocido como cupones de alimentos) ayuda a las familias necesitadas a complementar su presupuesto de alimentos para avanzar hacia la autosuficiencia. La elegibilidad está determinada por los estados individuales que administran el programa. Solicítalo en el estado donde vives, comunicándote con tu agencia estatal. Algunos estados permiten solicitudes en línea, mientras que otros requieren su presencia física. Sin embargo, consulte las exenciones especiales del programa de alimentos por coronavirus a continuación. 

Programa especial de nutrición suplementaria para mujeres, bebés y niños (WIC)

WIC ofrece a las mujeres de bajos ingresos y a sus niños pequeños alimentos saludables, asesoramiento nutricional y derivación a agencias de salud, bienestar y servicios sociales. WIC es un programa de subvenciones federales administrado por el gobierno a través de 90 agencias de WIC y aproximadamente 47,000 minoristas de WIC.

Para ser elegible, la madre debe estar embarazada, amamantando o en posparto (hasta seis meses después del nacimiento) con bebés (hasta un año de edad) o niños (menores de cinco años). Hay requisitos de ingresos adicionales publicados en la página web de preguntas frecuentes de WIC.

Niños en edad escolar

Los programas para niños en edad escolar incluyen el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (NSLP), el Programa de Desayunos Escolares (SBP) y el Programa de Servicios de Alimentos de Verano (SFSP). Los requisitos de elegibilidad para los tres programas son los mismos. Si el ingreso de tu familia está por debajo del 130% de las pautas federales de pobreza, tu hijo tiene derecho a comida gratis. Si los ingresos se encuentran entre el 130% y el 185% de las pautas, se reducen los precios de las comidas.

Personas mayores

El gobierno federal patrocina dos programas diseñados para llevar alimentos a personas mayores de bajos ingresos. El Programa de Nutrición del Mercado de Agricultores Mayores (SFMNP) ofrece cupones para comprar frutas frescas, verduras, miel y hierbas en los mercados de agricultores, puestos de carretera y granjas.

El Programa de Alimentos Suplementarios de Productos Básicos (CSFP) ofrece alimentos saludables mensualmente. Debes tener 60 años o más y vivir en un área que ofrezca cualquiera de los programas para poder presentar la solicitud. Ambos programas tienen límites de ingresos. Para obtener más información, use la lista de contactos estatales del USDA .

Ventajas de los programas de alimentos gubernamentales

  • Proporcionar alimentos nutritivos sin costo
  • Mejor ingesta dietética para poblaciones vulnerables
  • Reducción de la inseguridad alimentaria de los escolares
  • Costos médicos reducidos para adultos, niños y personas mayores

Desventajas de los programas de alimentos gubernamentales

  • Estigma social para los destinatarios
  • La coherencia y la calidad de los programas estatales varían
  • Limitaciones sobre qué productos se pueden comprar
  • Requisitos de trabajo obligatorios difíciles para adultos con niños

La siguiente tabla enumera los requisitos de elegibilidad para los programas de alimentos federales.

ProgramaElegibilidad
SNAPDebes cumplir con las pautas estatales
WICMujeres: embarazadas, en período de lactancia o con un parto menor de seis meses

Niños: menores de cinco años

Deben cumplir con los requisitos adicionales de WIC

NSLP, SBP y SFSPMenos del 130% de las pautas de pobreza = comidas gratis

130% a 185% de las pautas de pobreza = comidas a precio reducido

Personas mayores60 años o más

Debes cumplir con las pautas estatales

Exenciones del programa de alimentos por coronavirus

El USDA ha otorgado flexibilidad a los estados con la administración de varios programas de alimentos durante la emergencia del coronavirus. Esta flexibilidad incluye:

  • Permitir que los padres o tutores recojan y entreguen las comidas a sus hijos (en lugar de que el niño esté presente para recibir la comida)
  • Permitir que los estados renuncien a los requisitos de patrones de comidas para personas mayores y personas con discapacidades (para que los operadores puedan hacer comidas con los alimentos disponibles)
  • Permitir que las escuelas cerradas debido al coronavirus retrasen ciertos plazos administrativos
  • Exención de los requisitos de horarios de comida para facilitar la recogida
  • Renuncia al requisito de que las comidas se sirvan en entornos grupales
  • Renuncia al requisito de que las comidas y refrigerios después de la escuela estén acompañados de actividades educativas

Los pasos adicionales relacionados con el coronavirus tomados por el USDA incluyen:

  • Lanzamiento de una nueva página web sobre el coronavirus para informar al público sobre los esfuerzos del USDA 
  • Invertir en una  asociación público-privada para alimentar a los niños de las zonas rurales 
  • Permitir a los estados emitir EBT pandémica (P-EBT) (transferencia electrónica de beneficios) para familias de niños en edad escolar 
  • Proporcionar flexibilidad administrativa en los programas SNAP y WIC para permitir el distanciamiento social. 
  • Permitir que los estados emitan  beneficios SNAP suplementarios de emergencia

5. Cuidado de la salud

Seis importantes programas de atención médica del gobierno brindan cobertura médica para estadounidenses mayores, de bajos ingresos, niños, veteranos y aquellos que recientemente perdieron sus trabajos.

Seguro médico del estado

Medicare es la principal opción de atención médica para las personas mayores de 65 años. Si todavía estás trabajando y estás cubierto por el seguro médico del empleador cuando faltan tres meses para cumplir 65 años, analiza tus opciones y requisitos de Medicare con la oficina de recursos humanos. También puedes consultar la Solicitud de Medicare en el sitio web del Seguro Social. Si solicitas el Seguro Social y Medicare simultáneamente, usa el enlace que aparece más adelante, debajo del Seguro Social.

Mercado de seguros médicos de la ACA

Healthcare.gov es el hogar del Mercado de Seguros Médicos, creado por la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), un programa de la administración de Obama diseñado para brindar seguro médico asequible a los estadounidenses que no tengan seguro. Cualquiera que no tenga seguro médico puede obtener cobertura a través del Mercado de Seguros Médicos. Aquellos que caen por debajo de ciertos límites de ingresos pueden recibir subsidios que reducen el costo de la cobertura.

Normalmente, el Mercado tiene un período de inscripción anual para obtener o cambiar la cobertura. El próximo período de inscripción regular será desde el 1 de noviembre de 2020 hasta el 15 de diciembre de 2020. Sin embargo, si perdiste tu trabajo, te redujeron las horas o te suspendieron debido a la pandemia de coronavirus, puedes calificar para una inscripción especial para obtener cobertura o cambiar tu plan.

Medicaid y CHIP

Medicaid y el Programa de seguro médico para niños (CHIP) están relacionados pero tienen requisitos ligeramente diferentes. Medicaid es para familias e individuos de bajos ingresos. CHIP es para dependientes menores de 19 años, cuyos padres ganan demasiado para calificar para Medicaid pero no lo suficiente para pagar la cobertura de seguro médico privado. Ambos programas cuentan con fondos federales en parte y se ejecutan a nivel estatal. Cada estado tiene sus propias reglas, pero debe seguir las pautas federales. Puedes solicitar Medicaid y CHIP a través del Mercado de seguros de salud de la ACA o a través de tu agencia estatal de Medicaid. 

Asistencia sanitaria de la Administración de Veteranos

El criterio principal para recibir los beneficios de atención médica de VA requiere que seas  un veterano militar o ex miembro de la Guardia Nacional o las Reservas que estuvo en servicio activo y no fue dado de baja deshonrosamente. La elegibilidad específica depende de cuándo serviste y por cuánto tiempo. Las reglas son complicadas pero están bien explicadas en la página web de Elegibilidad del Departamento de Asuntos de Veteranos.

COBRA

La ley federal exige la cobertura bajo la Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act (COBRA) para los empleados (y sus dependientes) cuando pierden su trabajo o experimentan una reducción en las horas de trabajo. Una gran desventaja de la cobertura COBRA es el costo. Cuando pierdes tu trabajo, lo que tu empleador pagó por tu seguro médico desaparece y tienes que pagar el monto total.

Tienes 60 días desde la pérdida del trabajo o la reducción de horas para decidir si aceptas la cobertura COBRA, que puede durar de 18 a 36 meses, según las circunstancias en las que hayas perdido el trabajo.

Ventajas de los programas gubernamentales de salud

  • Mejorar la salud pública
  • Detener las quiebras médicas para poblaciones vulnerables
  • Impulsar la economía gracias al ahorro
  • Problema de derechos humanos

Desventajas de los programas gubernamentales de salud

  • Aumenta la deuda pública
  • Potencial de abuso
  • Reduce la competencia
  • Largos tiempos de espera para el servicio

Programas del Departamento de Salud del Estado

Los departamentos de salud estatales ofrecen programas además de los disponibles a nivel federal. Utiliza el enlace de los Departamentos de Salud Estatales de USA.gov para averiguar qué se ofrece en tu estado, información sobre los requisitos de elegibilidad y cómo presentar una solicitud.

6. Jubilación

Los principales programas de jubilación del gobierno son el Seguro Social, para la mayoría de los ciudadanos de 65 años o más que califican a través de su historial laboral, y el Sistema de Jubilación de Empleados Federales (FERS), para ciertos empleados del gobierno que no están cubiertos por el Seguro Social.

Seguridad Social

La mayoría de las personas están familiarizadas con el Seguro Social y con el hecho de que solicitan beneficios a cierta edad, dependiendo de cuándo nació y si desea recibir beneficios parciales o totales. Puedes solicitar beneficios para ti o como cónyuge si cumples con los siguientes cuatro requisitos:

  • Tienes al menos 61 años y nueve meses
  • Actualmente, no recibes Seguro Social en tu registro laboral
  • Aún no has solicitado los beneficios
  • Deseas que los beneficios comiencen en no más de cuatro meses.

También puedes solicitar Medicare al momento de solicitar el Seguro Social si te faltan 3 meses para cumplir 65 años.

Sistema de jubilación de empleados federales (FERS)

FERS, que reemplazó al Sistema de Retiro del Servicio Civil (CSRS) en 1987, brinda beneficios a los trabajadores civiles del gobierno a través de tres programas: un Plan de Beneficio Básico, Seguro Social y el Plan de Ahorros de Ahorro (TSP)

La elegibilidad para los beneficios de FERS está determinada por tu edad y la cantidad de años de servicio. El sitio web de planificación y solicitud de CSRS y FERS proporciona información completa según lo cerca que estés de la jubilación.

7. Impuestos

El Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) patrocina varios programas de asistencia fiscal para hacer que la presentación de impuestos federal y, en algunos casos, estatal sea más fácil y gratuita.

FreeFile

Si su ingreso bruto ajustado es de $69,000 o menos, puede presentar declaraciones federales y, en muchos casos, estatales en línea sin costo alguno para ti. El proceso y lo que necesitas para presentar se explican en esta infografía de FreeFile. Obtén ayuda para elegir un producto utilizando la herramienta de búsqueda en línea FreeFile .

Con ingresos superiores a $69,000, aún puedes usar la herramienta FreeFile Fillable Forms para preparar tus impuestos, siempre que te sientas cómodo haciendo tus propias declaraciones y no necesites ayuda. La herramienta te permite declarar electrónicamente, pero no incluye formularios estatales.

Programas de asistencia para la presentación de impuestos de VITA y TCE

El IRS tiene dos programas de asistencia tributaria: el programa Volunteer Income Tax Assistance (VITA) y el programa Tax Counseling for the Elderly (TCE). Ambos ofrecen asistencia gratuita para la preparación de impuestos a personas calificadas. VITA generalmente es compatible contigo si tus ingresos son de $56,000 o menos, estás discapacitado o tienes habilidades limitadas para hablar inglés. El TCE es para ciudadanos de 60 años o más.

Puede encontrar sitios de programas de VITA y TCE utilizando la herramienta de localización de TCE / VITA del IRS o la herramienta de localización de sitios de AARP Tax-Aid .

IMPORTANTE: Debido a la pandemia de coronavirus, todos los sitios de TCE y muchos sitios de VITA están cerrados hasta nuevo aviso. Utiliza la herramienta de localización de VITA para averiguar si un sitio cercano está abierto.

Iniciativa People First del IRS

Con los desafíos del coronavirus, el IRS lanzó recientemente un programa conocido como People First Initiative, que consiste en una serie de pasos diseñados para brindar alivio en el pago y posponer ciertas acciones de cumplimiento. Esta iniciativa se suma a la fecha límite extendida de presentación y pago de impuestos del 15 de julio de 2020. Puedes encontrar información adicional en la página web de preguntas frecuentes sobre la Iniciativa People First del IRS .

8. Asistencia financiera para pequeñas empresas

Las pequeñas empresas son beneficiarias de varios programas de préstamos de asistencia del gobierno de larga data, la mayoría de ellos originados en la Administración de Pequeñas Empresas (SBA). Además de la ayuda histórica que han brindado estos programas, muchos ahora también ofrecen asistencia especial relacionada con el coronavirus .

Administración de pequeñas empresas (SBA)

Muchos propietarios de pymes conocen los principales programas de préstamos de la SBA, especialmente si se considera toda la publicidad que han recibido los programas Paycheck Protection Program (PPP) y Economic Injury Disaster Loan (EIDL) .

La SBA, sin embargo, tiene mucho más que ofrecer que el alivio del coronavirus. Otros programas de préstamos de la SBA incluyen el préstamo puente expreso de la SBA, el alivio de la deuda de la SBA y más, incluido el acceso a fondos para lanzar, administrar y hacer crecer su negocio. Los detalles completos, incluida la elegibilidad, se pueden encontrar en la página de la SBA. 

Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA)

El USDA ofrece una serie de programas dirigidos a todos los sectores de la comunidad agrícola. Los programas incluyen préstamos agrícolas, asistencia para la vivienda, préstamos y subvenciones para el desarrollo económico rural, préstamos para agricultores y ganaderos principiantes, seguro de ganado y más. Puedes encontrar información detallada sobre todos los programas del USDA, incluido cómo solicitarlos, en la página web del programa de subvenciones y préstamos del USDA.

Fondo de préstamos para pequeñas empresas

El Fondo de préstamos para pequeñas empresas (SMLF), creado como parte de la Ley de empleos para pequeñas empresas de 2010, es un fondo dedicado que proporciona capital a los bancos comunitarios y fondos de préstamos para el desarrollo comunitario (CDLF) para alentar a esas organizaciones a otorgar préstamos a las pequeñas empresas. Puedes encontrar información sobre este fondo, incluida la ubicación de las instituciones crediticias cercanas a ti, en el sitio web del Fondo de préstamos para pequeñas empresas del Tesoro de EE. UU.

Ventajas de los programas comerciales gubernamentales

  • Bajas tasas de interés
  • Condiciones de reembolso favorables
  • Se necesitan menos garantías
  • Pagos iniciales bajos o nulos

Contras de los programas de negocios gubernamentales

  • El monto del préstamo puede ser pequeño
  • Largo proceso de aprobación
  • A menudo se requiere garantía personal
  • Generalmente se requiere buen crédito

Ayuda en efectivo para familias: Cuidado con las estafas

Las personas que buscan ayuda del gobierno, algunas veces encuentran anuncios de «subvenciones gubernamentales gratuitas». Sin embargo, el gobierno no otorga subvenciones a individuos, solo a estados, universidades y otras organizaciones. Cualquiera que sugiera lo contrario probablemente esté ejecutando una estafa. Si recibes una oferta de este tipo, la Comisión Federal de Comercio (FTC) sugiere lo siguiente:

  • Anota el número de teléfono
  • Inscríbete en el National Do Not Call Registry 
  • No presentes una queja ante la FTC
  • No des información de la cuenta bancaria
  • No pagues 
  • No creas a una persona que llama por teléfono o un correo electrónico solo porque dice ser del gobierno

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