Aplicación para comida gratis en la escuela

El National School Lunch Program es un sistema de asistencia alimentaria federal que opera en escuelas públicas y privadas sin fines de lucro, así como en instituciones de cuidado de niños. Gracias a este programa establecido bajo la ley National School Lunch Act (NSLP), las familias pueden llenar la aplicación para que sus hijos reciban comida gratis o a bajo costo en la escuela todos los días.

Alrededor de 7.1 millones de niños participaron en el NSLP en su primer año. Desde ahí, el programa ha llegado a millones de niños a lo largo de la historia. En 1970, 22.4 millones de niños se vieron beneficiados y, en el 2019 -último año del que se tiene registros contados-, aproximadamente 29.4 millones de niños pudieron acceder a una alimentación eficiente en etapa escolar de forma totalmente gratuita.

Si bien existen muchos programasSigue leyendo, te explicaremos cómo hacer la solicitud para comidas escolares gratis.

Aplicación para comida gratis en la escuela

Índice del Artículo

¿Cómo funciona el programa de comidas gratis en la escuela?

El NSLP generalmente opera con la ayuda de escuelas públicas y privadas, así como de distintas instituciones, las cuales reciben subsidios de dinero en efectivo y comidas de USDA por cada comida reembolsable que sirven. A cambio de este servicio, las instituciones del NSLP deben servir almuerzos que cumplan con los requerimientos establecidos a nivel federal a los niños elegibles.

Las autoridades alimentarias también reciben reembolsos por los snacks que sirven a los niños que participan en los programas extra curriculares, incluyendo actividades educacionales o enriquecedoras.

¿Cuáles son los requerimientos establecidos en los almuerzos del NSLP?

Todos los almuerzos del NSLP deben cumplir con los lineamientos federales, aunque las decisiones sobre las comidas específicas que sirven y los métodos de preparación son colocados en manos de las autoridades alimentarias locales de las escuelas.

De acuerdo a los lineamientos dietéticos para los Americanos y al Healthy Hunger-Free Act del 2010 (HHFKA), el Departamento de Agricultura requiere que las cafeterías aumenten su oferta de frutas, vegetales y granos, mientras que disminuyen los niveles de sodio, calorías y grasas insalubre en las comidas escolares.

De acuerdo a esta estructura, todos los almuerzos deben incluir porciones de vegetales, entre los que se pueden encontrar legumbres, vegetales verdes y rojos o anaranjados. Además, todos los desayunos deben contener una taza de fruta o vegetales. Los estudiantes deben tomar al menos la mitad de una taza con su desayuno y almuerzo.

En cuanto a las calorías, se establecieron los siguientes mínimos y máximos para cumplir con los requisitos calóricos correspondientes.

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Límites calóricos establecidos por el gobierno federal americano en las escuelas

GradosDesayunoAlmuerzo
Kindergarten a 5to350 a 500 calorías550 a 650 calorías
Entre 6to y 8vo400 a 550 calorías600 a 700 calorías
Entre 9no y 12vo450 a 600 calorías750 a 850 calorías

En términos de sodio, también se ha establecido una reducción gradual de los niveles de sodio en las comidas escolares. Para esto, se deben seguir con las siguientes reducciones en el desayuno y almuerzo.

Límites de sodio establecidos por el gobierno federal americano en las escuelas

GradosPrimer target

(Efectivo desde julio de 2014)

Segundo target

(Efectivo actualmente)

Target final

(1 de julio de 2022)

Kindergarten a 5toMenos de 1,230Menos de 935Menos de 640
Entre 6to y 8voMenos de 1,360Menos de 1,035Menos de 710
Entre 9no y 12voMenos de 1,420Menos de 1,080Menos de 740

Adicionalmente, estos lineamientos establecen que las comidas no deben contener grasas trans añadidas y no más del 10% de las calorías pueden contener grasas saturadas.

Por otra parte, las escuelas también deben ofrecer una taza de leche libre de grasas o con un porcentaje menor al 1%. Esto también cuenta para las leches saborizadas. En este sentido, para cumplir con los límites calóricos, las procesadoras de leche han desarrollado nuevos productos con menos azúcar añadido.

¿Cuáles son los requisitos para calificar a los almuerzos escolares?

Los niños podrían ser determinados como categóricamente elegibles para las comidas gratuitas a través de la participación en ciertos Programas de Asistencia Federal, como el programa SNAP o los que están basados en su estatus como niños sin hogar, migrantes o tutelados.

Los niños que se encuentran inscritos en el Programa estatal Head Start o en un programa financiado por el estado también son elegibles automáticamente para el programa de comidas gratuitas.

Los niños también pueden calificar para comidas gratuitas o a precios reducidos sobre la base de los ingresos del hogar y el tamaño de la familia. Los niños de las familias con ingresos menores al 130% de los niveles de pobreza federales son elegibles para las comidas gratuitas.

Tabla de ingresos para la elegibilidad de comidas gratis en la escuela en Estados Unidos (antes de impuestos)

Miembros en el hogarIngresos AnualesIngresos MensualesIngresos BimensualesIngresos QuincenalesIngresos Semanales
1$16,744$1,396$698$638$322
2$22,646$1,888$944$871$436
3$28,548$2,379$1,190$1,098$549
4$34,450$2,871$1,436$1,325$ 63
5$40,352$3,363$1,682$1,552$776
6$46,254$3,855$1,928$1,779$890
7$52,156$4,347$2,174$2,006$1,003
8$58,058$4,839$2,420$2,233$1,117
Monto a añadir por cada miembro adicional$5,902$492$246$227$114

Aquellos niños que forman parte de familias con ingresos entre el 130% y el 185% de los niveles de pobreza federal son elegibles para comidas a precios reducidos. Mediante este sistema, las escuelas podrían no cobrar más de 40 centavos por un almuerzo a precio reducido.

Tabla de ingresos para comidas escolares a precios reducidos en Estados Unidos (antes de impuestos)

Miembros en el hogarIngresos AnualesIngresos MensualesIngresos BimensualesIngresos QuincenalesIngresos Semanales
1$ 23,828$ 1,986$ 993$ 917$ 459
2$ 32,227$ 2,686$ 1,343$ 1,240$ 620
3$ 40,626$ 3,386$ 1,693$ 1,563$ 782
4$ 49,025$ 4,086$ 2,043$ 1,886$ 943
5$ 57,424$ 4,786$ 2,393$ 2,209$ 1,105
6$ 65,823$ 5,486$ 2,743$ 2,532$ 1,266
7$ 74,222$ 6,186$ 3,093$ 2,855$ 1,428
8$ 82,621$ 6,886$ 3,443$ 3,178$ 1,589
Monto a añadir por cada miembro adicional$ 8,399$ 700$ 350$ 324$ 162

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¿Cómo aplicar a comidas gratis o con precios reducidos?

Lo primero que debes saber es que las aplicaciones para comidas gratis van dirigidas a los hogares y no a cada uno de los niños directamente. Esto quiere decir que no es necesario introducir una aplicación por cada estudiante, sino una por cada familia, incluso si tus hijos van a escuelas diferentes.

Además, estas aplicaciones normalmente son introducidas al principio de cada año escolar, pero puedes aplicar a este programa en cualquier momento del año. Para esto, debes introducirla directamente en la escuela o distrito al que asiste el niño. Esto lo puedes hacer en una versión angloparlante o también puedes descargar el documento en español.

Al momento de llenar la aplicación de comida gratis en la escuela, debes llenar completamente todos los espacios para poder certificar que tus hijos requieren de comidas gratis o a precios reducidos. A continuación, te mostramos un paso a paso para aplicar a las comidas gratis en la escuela.

1. Haz una lista con todos los niños y estudiantes que cursan hasta el 12vo grado

Tabla para agregar miembros de la familia que cursan hasta 12vo grado

En la primera sección debes colocar a todos los infantes, niños y estudiantes escolares que viven contigo. Toma en cuenta que no necesariamente deben tener una relación sanguínea o familiar contigo para formar parte de tu hogar.

¿A quién debes listar?

  • Niños y adolescentes menores de 18 años con soporte de ingresos
  • Niños o jóvenes que no tienen hogar, que cuentan con un acuerdo tutelar, que son migrantes o que han huido de su hogar
  • Estudiantes que asisten a una escuela, sin importar la edad

Coloca el nombre de cada niño

Debes imprimir en la hoja el nombre de cada niño. Utiliza una línea de la aplicación para cada uno de ellos. Cuando imprimas los nombres, escribe una letra en cada casilla. Si no tienes suficiente espacio, no debes continuar en la siguiente línea, si no, detenerte.

Si tienes más niños que las líneas que proporciona la aplicación para comida gratis en la escuela, debes anexar una hoja de papel con toda la información requerida de cada uno de los niños adicionales.

¿El niño es un estudiante?

Debes marcar “sí” o “no” bajo la columna que lleva por título “estudiante” para notificar si el niño asiste a una escuela distrital específica. Si marcaste “sí”, debes escribir el grado en el que se encuentra el estudiante, haciendo uso de la columna que se encuentra a la derecha.

¿Tienes el cuidado tutelar de un niño?

Si alguno de los niños se encuentra bajo tu cuidado tutelar, debes marcar la casilla que indica “Foster Child” al lado del nombre del niño. Pero esto solo lo debes hacer si estás aplicando para la comida de un niño tutelado. En este caso, debes ir al paso 4 después de terminar el paso 1.

Los niños tutelados que viven contigo cuentan como miembros de tu hogar y deben encontrarse enlistados en tu aplicación de comida gratis en la escuela. Si estás aplicando para niños tutelados y no tutelados, debes dirigirte al paso 3.

¿Alguno de los niños no tiene hogar, es migrante o ha huido de su hogar?

Si crees que cualquiera de los niños que enlistaste en esta sección cumple con alguna de estas descripciones, debes marcar la casilla que describe su situación, la cual se encuentra justo al lado del nombre del niño y completar todos los pasos de la aplicación.

2. ¿Hay algún miembro de tu hogar que recibe SNAP, TANF o FDPIR?

Miembros del hogar recibiendo otros tipos de ayuda

Debes marcar esta casilla si en tu familia hay alguien -incluyéndote- que participa en uno o más programas de asistencia, tal como los que mencionamos a continuación:

  • SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) o su equivalente en tu estado
  • TANF (Temporary Assistance for Needy Families) o su equivalente en tu estado
  • FDPIR (The Food Distribution Program on Indian Reservations)
Si ninguna persona en tu hogar participa en cualquiera de los programas mencionados arriba, debes dejar este espacio en blanco y seguir con el siguiente paso.

Si alguna persona en tu hogar participa en alguno de los programas mostrados arriba, debes realizar las siguientes acciones:

  • Escribir tu número de caso SNAP, TANF o FDPIR. En este caso, solo debes proporcionar el número de un único caso.
  • Si participas en alguno de los programas y no tienes tu número de caso, debes contactar a tu agencia local para que lo puedas solicitar y proporcionar en este espacio.

Una vez que hayas finalizado, puedes seguir con el siguiente paso.

3. Reporta los ingresos de todos los miembros de tu hogar

Tabla de ingresos de los miembros del hogar

¿Cómo reportas tus ingresos para el NSLP?

Usa las cuadrículas tituladas “Fuentes de Ingreso para Adultos” y “Fuentes de Ingreso para Niños”. Estas se encuentran en la parte posterior del formulario de aplicación para comida gratis en la escuela y te permitirá determinar si tu hogar tiene ingresos para reportar.

Reporta todos los montos en el apartado que dice «Solo ingresos brutos». Debes reportar todos los ingresos en dólares y no es necesario incluir los centavos. Aquí debes colocar todos los ingresos recibidos previamente al pago de impuestos.

Muchas personas piensan que los ingresos son el monto que se llevan a casa y no el monto bruto de los ingresos, por lo que debes tener cuidado de no colocar un monto que haya sido reducido por el pago de impuestos, primas de seguro o cualquier otro monto deducido de tu paga.

Escribe un “0” en los campos donde no haya ingresos por reportar. Todas las casillas de ingresos que sean dejadas en blanco también serán contadas como cero. En este sentido, cualquiera de estas prometen que no tienes ingresos por reportar. Y si los oficiales locales sospechan que tu hogar fue reportado incorrectamente, tu aplicación para comida gratis en la escuela podría ser investigada.

Marca la frecuencia con la que recibes cada ingreso, usando las casillas en blanco que se encuentran a la derecha de cada campo.

Reporte de ingresos ganados por los niños

Es importante que se reporten todos los ingresos que hayan generado los niños. Reporta los ingresos brutos generados por TODOS los niños que viven en tu hogar y que han sido enlistados en el primer paso. Para hacerlo, puedes dirigirte al espacio que indica “Ingresos de Niños”.

Solo debes contar los ingresos de los niños que se encuentran bajo tu tutela si estás aplicando por ellos, junto con el resto de tu hogar.

NOTA: El ingreso de los niños es el dinero que los niños reciben fuera del hogar y que es pagado directamente a los niños. En la mayoría de los casos, esto no suele ser común. Pero puede que algunos hogares se permitan estos ingresos.

Reporte de ingresos ganados por adultos

Cuando estés llenando esta sección, por favor incluye a TODOS los adultos que sean miembros de tu hogar, que estén viviendo contigo y que compartan sus ingresos y gastos, incluso si no tienen una relación familiar o si no reciben ingresos por sí mismos.

No incluyas a las personas que viven contigo pero que sean mantenidas por tus ingresos y que no contribuyan con sus ingresos al hogar; así como tampoco debes incluir a los infantes, niños o estudiantes que fueron mencionados en el paso 1.

Haz una lista con todos los adultos que forman parte del hogar. Para esto, debes redactar el nombre de cada uno de los adultos en la sección que dice “Nombre de los Miembros Adultos del Hogar”.

Ten cuidado de no colocar a los miembros adultos que forman parte del paso 1. Y si un niño ha sido enlistado en el paso 1 cuenta con ingresos, recuerda que debes colocarlo en el paso 3.

Reporta los ingresos obtenidos por trabajo

Debes reportar todos los ingresos provenientes de tu trabajo en la sección de “Ganancias por trabajo” que se encuentra en la aplicación para comida gratis en la escuela. Normalmente, este es el dinero que recibes por trabajar de forma fija o por honorarios. Si eres auto-empleado o el dueño de una granja, debes reportar tus ingresos netos.

¿Qué pasa si eres auto-empleado? Debes reportar los ingresos de tu trabajo utilizando el monto neto. Esto lo puedes calcular restando el total de los gastos operativos de tu negocio de los recibos o ingresos brutos.

Reporta los ingresos obtenidos por ayudas o asistencia pública

Debes reportar todos los ingresos que aplican a esta sección en el campo que indica “Asistencia Pública/Child Support/Ayudas”. No se reporta el valor en efectivo de la asistencia de los beneficios que no se encuentren en el cuadro. Si has recibido ingresos por child support o ayudas, solo debes reportar los pagos que han sido ordenados por la corte. Los pagos informales pero regulares debes reportarlos como “otros ingresos” en la siguiente sección.

Reporta los ingresos de tu retiro, pensión y otros ingresos

Debes colocar todos los ingresos que apliquen a esta sección -de acuerdo a su nombre- en el recuadro correspondiente.

Reporta el tamaño total del hogar

Coloca el número total de los miembros del hogar en la sección que indica “Total de Miembros en el Hogar”. Este número debe ser igual al número de todos los miembros que colocaste en la lista del paso 1 y el paso 3. Si hay algún miembro que no ha sido nombrado, debes volver a la sección correspondiente y añadirlo.

IMPORTANTE: Todos los miembros de tu hogar deben ser reportados, ya que esto afectará tu elegibilidad para las comidas gratuitas o a precios reducidos.

Proporciona los últimos cuatro dígitos de tu Número de Seguridad Social

Un miembro adulto del hogar debe introducir los últimos cuatro dígitos que corresponden a tu SSN en el espacio proporcionado. Sin embargo, eres elegible para aplicar a los beneficios incluso si no tienes un número de seguridad social.

NOTA: Si ninguno de los miembros adultos de tu hogar tiene un Número de Seguridad Social, puedes dejar este espacio en blanco y marcar la casilla que dice “Marcar si no posee SSN”.

4. Llena la información de contacto y proporciona la firma de un adulto

Información de contacto y firma de un adulto

Todas las aplicaciones deben ser firmadas por una persona adulta que forme parte del hogar. Al firmar, el miembro del hogar está asegurando que toda la información ha sido fiel a la realidad y que todo ha sido completamente reportado.

Completando esta sección, asegúrate de leer todos los reglamentos de privacidad y tus derechos civiles, los cuales se encuentran en la parte posterior de tu aplicación para comida gratis en la escuela.

Proporciona la información de contacto

Para hacerlo, debes escribir tu dirección actual en los campos proporcionados para este fin. Si no tienes dirección permanente, esto no hace que tus hijos sean inelegibles para las comidas escolares gratuitas o a precios reducidos.

Además, de forma opcional, puedes compartir tu número telefónico, tu dirección de correo electrónico o ambos. Sin embargo, toma en cuenta que esto le ayudará a las instituciones pertinentes a contactarte más rápidamente en caso de que sea necesario.

Escribe y firma tu nombre junto con la fecha

Debes escribir el nombre del adulto que firma la aplicación para comida gratis en la escuela y esta misma persona debe introducir el casillero que indica “Firma de un adulto”.

Comparte la identidad étnica o racial de tus hijos (opcional)

En la parte de atrás de la aplicación para comida gratis en la escuela, te pedirán algunos datos como la etnicidad y raza de tus hijos. Si no te sientes cómodo compartiendo esta información, no habrá ningún problema, ya que no afecta la elegibilidad de los niños para recibir comida gratis o a precios bajos.

¿Hay tarifas de reembolso para las escuelas participantes?

Las autoridades alimentarias escolares reciben reembolsos por las comidas sobre la base de los estatus de elegibilidad de los niños para recibir comidas gratis o a precios disminuidos.

En estos casos, las autoridades de comida de las escuelas que están certificadas en el programa de comida reciben 6 centavos adicionales por cada comida servida. Por otra parte, las escuelas en Puerto Rico, Alaska y Hawaii son elegibles para un reembolso más elevado por los altos costos de la comida en sus áreas.

¿Qué tipo de comida reciben las escuelas participantes del USDA?

Además de los reembolsos de comida, las escuelas reciben comida por parte del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). Las escuelas seleccionan las comidas del USDA que desean de la lista de comidas compradas por la organización y que son proporcionadas a través del programa.

Las escuelas también pueden recibir comidas del USDA cuando existen excesos de stock agriculturales. A fin de cuentas, la variedad de comida que las escuelas reciben depende de las cantidades disponibles y de los precios del mercado.

¿Qué otro apoyo reciben las escuelas del FNS?

A través de la iniciativa Team Nutrition, FNS proporciona entrenamiento y asistencia técnica a los profesionales de nutrición escolar para permitirles preparar y servir comidas nutritivas que cumplen con los requisitos del patrón de comida y que sean llamativas para los alumnos.

El Team Nutrition Resource Library tiene disponible una variedad de recursos virtuales para ayudar a los niños y los profesionales de la nutrición escolar a entender la relación que existe entre la dieta y la salud. El estado y los operadores locales del programa podrían requerir copias gratuitas impresas de ciertos materiales disponibles.

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